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Algoritmos, motores de búsqueda y “burbujas de información”

En los últimos años, hemos ido viendo cómo los principales motores de búsqueda han ido modificando sus algoritmos de búsqueda de resultados con la intención de ofrecer un contenido personalizado y más cercano al usuario. Un ejemplo de estos cambios puede ser el botón +1 de Google (“Google y la búsqueda del vellocino de oro de las redes sociales“), que añade una capa social a su sistema de búsquedas, donde el usuario puede recomendar contenidos a otros usuarios (al estilo Delicious directamente desde el buscador).

Dada la gran cantidad de información existente en la Red, la personalización de los motores de búsqueda nos ayuda a filtrar toda aquella información que no nos sea de utilidad y proporciona resultados acordes a nuestro contexto. Es aquí donde algunos se preguntan si, con el aumento del grado de personalización de las búsquedas, no terminaremos obteniendo información procedente tan solo desde “nuestras burbujas de información”, sin importarnos qué hay más allá, como si de un pez que sólo supiera qué pasa en su pecera y no le interesara qué pasa fuera de ella. A continuación, os recomiendo un vídeo para debatir sobre este tema, titulado Beware online “filter bubbles”.

“People receive things they want to see, not what they need to see”, Eli Pariser.

Para complementar el vídeo, os recomiendo la lectura de este post, titulado “‘Internet search engines against knowledge sharing,’ says logistic model” y otro vídeo de TED, “How algorithms shape our world“.

Google y la búsqueda del vellocino de oro de las redes sociales

Siguiendo con los artículos relacionados con Google y su buscador (El buscador de Google, “ese gran desconocido” o “Historia de la búsqueda en Internet”), vamos a ver en esta ocasión uno de los aspectos que más importantes de cara al futuro del buscado: la búsqueda social.
Sin duda alguna una de las apuestas más fuertes de Google para los próximos meses es adaptar su buscador para hacerlo más social. Prueba de ello son las noticias que hemos oído los últimos meses:
Aunque en Google desde hace tiempo están preocupados por el componente social de la compañia, siempre ha dado la sensación de ser una estrategia débil, ya que siempre han resultado ser proyectos independientes, no vinculados directamente al proceso de búsqueda de resultados. Algunos de estos proyectos son más conocidos, como Picasa, Buzz o Wave, y otros no tanto, como las compras de Jaiku o Aardvark. (Aquí podemos ver una lista completa de los intentos fallidos de Google a la hora de mejorar estrategia en la redes sociales) Sin embargo, ahora parece que la cosa va más en serio, ya están incorporando cambios directamente en su buscador, su gallina de los huevos de oro. Dos de estos cambios son:
Google Social Search
Aunque de momento sólo disponible para http://www.google.com, Google Social Search nos permite asociar varias cuentas de nuestras redes sociales, de manera que cuando realizamos una búsqueda, los resultados estén influidos por las recomendaciones de nuestros contactos.
Por ejemplo, si busco información una conferencia de tecnología en Londres, a la que voy a asistir, me resultará interesante ver entre los primeros resultados:

 

  • Un compañero, a través de Blogger, escribió un artículo tecnológico sobre la charla a la que voy a asistir.
  • Un contacto de Twitter, tuiteó varias noticias sobre la próxima conferencia.
  • Que un amigo, a través de Flickr, tiene fotos sobre su último viaje a Londres
  • A través de la cuenta oficial de Twitter de una compañia aérea, me entero que hay ofertas en los vuelos a Londres si los compro esta semana.

Para probar esta herramienta, primero debemos enlazar nuestras cuentas en el perfil de Google. Podemos enlazar cuentas de Twitter, Linkedin, Facebook, Flickr, Quora y Yelp. Por cierto, lo que resulta extraño es que te permita agregar una cuenta de Facebook (sabiendo que se están liando a tortazos) y no te permita agregar una cuenta de del.icio.us, con lo útil que sería de cara a la búsqueda social.

Enlaza cuentas de tus redes sociales al perfil de Google

 

Después, vamos a www.google.com, y en la columna de la izquierda, seleccionamos Social. Ahora buscamos lo que queramos, como “cine” por ejemplo, y vemos que los resultados que aparecen en los primeros resultados son recomendaciones de contactos de Twitter. Aquí tenéis un vídeo explicativo de cómo funciona Google Social Search.

Resultados de una búsqueda en Google Social Search

 

Botón +1
Otro de los cambios importantes que se están produciendo en los últimos días, es la inclusión, a modo experimental, de un botón +1 (al estilo “Me gusta” de Facebook). Mientras que la función del “Me gusta” de Facebook es compartir algo que has visto con tus contactos, el “+1” de Google iría un paso más allá y, además de indicar a tus contactos que algo te ha resultado interesente, contabilizaría los +1 de dicha URL para determinar su posicionamiento SEO. Esto es lo que hace a los expertos en posicionamiento seguir estos cambios, de momento experimentales, con atención, ya que podría cambiar la manera en que una web se posiciona en el buscador (Google siempre anda preocupado por mejorar los resultados de sus búsquedas, cómo por ejemplo primar las fuentes originales. Aquí tenéis un vídeo explicativo de cómo funciona el botón +1.

Considero que estos cambios en su estrategia social son muchos más interesantes, ya que en este caso si ofrecen un valor añadido respecto a lo que había antes:
  • Si busco un hotel en Londres, me resultará más interesante una recomendación de alguien que conozco y ha estado en Londres, que de una persona que solamente ha escrito una reseña en una web de reservas de hoteles. En este caso, Google me está ofreciendo un valor añadido a lo que había anteriormente, luego lo uso.
  • No tiene mucho sentido “copiar lo que había antes” sólo por estar en el mercado: de ahí sus fracasos en proyectos como Picasa (ya tengo Flickr) o Buzz (ya tengo otras Facebook, Twitter, etc). En este caso, no me están ofreciendo nada nuevo, luego no lo uso.

Veremos cómo evolucionan los nuevos cambios y si pasan de ser algo experimental a un cambio definitivo en la estructura del buscador.

Yo estudio en el MIT… ¿y tú?

Una vez más, gracias a Internet, tenemos acceso a recursos que hace años sería impensable disponer de ellos. Recientemente, el MIT (Massachusetts Institute of Technology) ha comenzado a publicar, a través del proyecto OpenCourseWare, los recursos (apuntes, ejercicios y exámenes resueltos, libros de texto, contenido multimedia y hasta fotografías de las pizarras) usados por profesores y alumnos para el discurrir de las clases. Y todo ello mediante un acceso libre, por lo que ahora todos podemos decir que “estudiamos en el MIT” ;-) OpenCourseWare

Veamos un ejemplo práctico de cómo están organizados los cursos. Supongamos que queremos realizar un curso de programación, utilizando como lenguaje de programación, Python, por ejemplo.

Primero podemos echar un vistazo en los cursos disponibles para los estudios “Electrical Engineering and Computer Science“. Dentro de estos estudios, vemos que el curso “6.189 A Gentle Introduction to Programming Using Python” es lo que estábamos buscando (en la descripción, vemos que se trata de un curso de apoyo para las clases de “6.01 Introduction to Electrical Engineering and Computer Science I“). Introduction to Programming

Una vez que ya tenemos identificado nuestro curso, podemos ver los recursos que nos ofrecen libremente. En este caso, tenemos disponibles PDFs con el contenido de cada clase, ficheros .py con código fuente Python para los ejemplos y los exámenes. Además, los libros de texto como material de apoyo que se nos recomienda son, siempre que sea posible, libros con licencia GNU. En el caso del curso de programación al que le estamos echando un vistazo, se nos recomienda el libro “How to Think Like a Computer Scientist“, disponible aquí.

Aunque muchas universidades están comenzando a realizar esto, es de agradecer la facilidad de acesso, la gran cantidad de recursos y la calidad de los mismos que el MIT pone a disposición de todos a través de OpenCourseWare. Esto si que es promover la cultura y el conocimiento libre y no implantar un canon ilegal o cerrar webs para financiar las volteretas de Bisbal ;-)

Durante mi etapa de estudiante, recuerdo que muchos profesores (no todos) protegían, cerraban o restringían el acceso al material para sus clases (aunque no fuera nada del otro mundo y/o pudiera encontrarse en cualquier libro sobre la materia). La idea detrás del acceso libre a contenidos educativos (sobre la que Jesús ya ha hablado varias veces en Jefotecs: “Internet: conectar, compartir, colaborar” o “Internet como medio acelerador“), es que la calidad de la enseñanza reside en la figura del profesor o, más bien, en su grado de implicación a la hora de preparar las clases, no en la disponibilidad o no de tal o cual libro. Un profesor, a la hora de dar una clase, debería hacerse unas serie de preguntas, tales como ¿Es interesante mi clase? ¿Qué puedo aportar yo a los alumnos respecto a estudiar directamente de los libros? ¿Por qué deberían los alumnos asistir a mi clase? y no simplemente pensar que sus clases son buenas porque sus transparencias están muy curradas.

Por último, indicar que el proyecto acepta donaciones; aunque mucha gente se preguntará porqué donar a un proyecto dependiente del MIT (con el presupuesto que deben manejar), yo simplemente creo que es una buena manera de defender el acceso libre al conocimiento. Más información sobre cómo donar, la podéis encontrar aquí. En definitiva, bien por el MIT.

App recomendada: RemoteDroid

Aunque existen otras aplicaciones para usos más específicos a la hora de usar el teléfono como control remoto (véase Android VLC Remote, para el VLC o XBMC Remote, para XBMC), me he encontrado con RemoteDroid, una app bastante útil para usar la pantalla táctil de tu teléfono Android como ratón y teclado. Basta con tener el teléfono conectado a la wifi de casa.
El funcionamiento de la applicación es muy sencillo:

¡Y ya está! Ya tenemos ratón y teclado a distancia.

Aquí os dejo un vídeo de cómo se usa:

 

Muy útil tanto para usarlo tanto en casa (normalmente tienes cerca de ti el teléfono, sin embargo el mando a distancia nunca sabes donde está XD) como en el trabajo, para, por ejemplo, pasar las diapositivas de una presentación. Existe una versión gratuita y otra de pago con alguna funcionalidad más.

FutureMe.org: Enviandote emails al futuro

Hace unas meses, me encontré con un tweet de un amigo en el que contaba que “había recibido un email suyo, enviado a sí mismo hace X años”. Lo había hecho a través del portal FutureMe.org

FutureMe.org

Este sitio web permite programar el envío de emails “al futuro”, es decir, pones tu dirección de correo, el titulo, el cuerpo del mensaje… y la fecha en la que lo quieres recibir.  Curioso, ¿no? 

Creo que probaré el enviarme algún email . Eso sí, tened cuidado con lo que escribís, que cuando recibáis el email puede provocar una depresión comprobar lo que uno “quería ser/hacer” y lo que uno “realmente es/hace” (sobretodo no pongáis cuál es vuestro peso actual y cuánto queríais adelgazar, esto nunca se cumple…)

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Goodreads.com: Una red social letrada

Muchas veces solemos escuchar aquello de que las redes sociales “no valen para nada”, “te hacen perder el tiempo” o “son antisociales”. Suelo estar de acuerdo con algunas de estas afirmaciones, como la de que te hacen perder el tiempo (aún no entiendo para qué sirven la mayoría de aplicaciones de Facebook), pero las redes sociales también tienen su lado bueno (o más bien útil, como comentábamos en otro post sobre Busuu.com). Un ejemplo de ello es Goodreads.com, una red social para los amantes de la lectura.

Goodreads

En muchos casos, cuando uno termina de leer un libro, uno tiene ganas de comentar con los demás qué le ha parecido, conocer las opiniones del resto otros lectores o preguntar sobre algo que no ha comprendido bien. Esto normalmente sólo se podía hacer si conocías a alguien que ya haya leído el libro o buscando por internet algún foro donde se hablara de dicho libro. Esto es, entre otras cosas, lo que ofrece Goodreads.com.

 

GoodReads.com

GoodReads.com

Y es que uno de los puntos fuertes de Goodreads, a mi entender, es la más que aceptable calidad de los comentarios de las personas que escriben o comentan un libro. En mi caso, soy mucho más aficionado al ensayo que a la novela (la realidad siempre supera a la ficción ;-) ) y muchas veces, al acabar un libro, me he estado preguntando: ¿y qué opina el resto de la comunidad científica sobre este estudio? ¿Qué dicen los demás historiadores sobre este ensayo? Y el resto de lectores, ¿qué opinan? Con Goodreads quizá no puedas responder a todas estas preguntas, pero por lo menos podrás leer opiniones de otros lectores, participar en el debate o recomendar lecturas relacionadas.

Además de estas ventajas, Goodreads ofrece otras funcionalidades típicas de cualquier red social, véase:

  • Conexión con otros amigos y encontrar personas con intereses similares
  • Mantener tu biblioteca personal, con los libros que has leído, te gustaría leer, etc
  • Recomendación de libros: cuando te registras, la web te ofrece una serie de libros para que los valores (bastantes libros, de todos los géneros) y así poder conocer, en la medida de lo posible, tus gustos.
  • Compra de libros: enlace directo a algún negocio de venta de libros, típicamente Amazon.

y otras funciones nuevas (y originales), como por ejemplo la función Explore, que te permite:

  • Quotes (citas): Es posible buscar infinidad de citas de autores, de tus amigos o de los libros que tienes en tu biblioteca personal. Muy curiosa esta opción.
  • Trivial: Goodreads te permite jugar a un trivial (preguntas con 4 respuestas a elegir) sobre cualquier libro o restringir el juego a los libros de tu biblioteca.
  • Quizzes: Opción parecida a la del trivial pero orientada al libro. Tu eliges un libro y se seleccionan 20 preguntas sobre el libro.
  • People: Puedes ver la gente de tu país que hay online en el sitio.
  • Authors: Es como un agregador de post de blogs de autores. Evidentemente, Dostoyevsky no tiene blog y no postea :D
  • Events: Puedes ver qué eventos relacionados con la literatura hay en tu país.
  • Swap: Esta opción está solo disponible en Estados Unidos, pero supongo que será algo para facilitar el intercambio de libros.

Entre las notas negativas, decir que la mayoría de comentarios son inglés (es un sitio norteamericano), aunque no hay ninguna prohibición por escribir en otros idiomas (he visto comentarios en otras lenguas: español, italiano, holandés, etc), por lo que si deseas participar activamente es mejor que escribas los comentarios en inglés. No estaría mal que este tipo de sitios permitiera filtrar comentarios en función de la lengua en la que estén escritos, así surgirían debates mucho más amplios y globales.

En general, el sitio está muy bien, es muy recomendable. La gente suele trabajarse mucho los comentarios, aportando algo, no sólo escribiendo un “Me ha gustado mucho”, que no aporta nada.

Desvelado el “origen” del guión de “Origen” (Inception)

Oído en el Metro:

 

La peli de Origen está basada en la vida de un consultor informático. En mi empresa hay gente que está en un nivel 5 de subcontratación: Su empresa => empresa A => empresa B => empresa C => cliente final.

Y todo encaja con la película:

  • En cada nivel el tiempo varía: en la empresa B hay que echar más horas que la empresa A, en la empresa C más horas que en la B y así sucesivamente.
  • Las patadas te van acercando a la realidad: el cliente final te da una patada y vuelves a la empresa C, que te da otra patada y vuelves a la empresa B, hasta que la patada final te devuelve a la cruda realidad: estás en paro.
  • El último nivel, el limbo, es cuando ya no sabes ni para qué empresa trabajas y todos se han olvidado de tí: los de RRHH no saben ni quién eres.

 

Y muchos podrán decir aquello de “basado en hechos reales”, ya que, bromas aparte, esta es, en muchos casos, la situación de muchos ingenieros en España. El sueño dorado, para algunas consultoras, es en el que actualmente viven: muchos intermediarios obteniendo grandes beneficios a base de encarecer el producto y a costa del trabajo de unos pocos. Quizá algún día alguien les despierte del sueño, quizá…

 

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