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Yo estudio en el MIT… ¿y tú?

Una vez más, gracias a Internet, tenemos acceso a recursos que hace años sería impensable disponer de ellos. Recientemente, el MIT (Massachusetts Institute of Technology) ha comenzado a publicar, a través del proyecto OpenCourseWare, los recursos (apuntes, ejercicios y exámenes resueltos, libros de texto, contenido multimedia y hasta fotografías de las pizarras) usados por profesores y alumnos para el discurrir de las clases. Y todo ello mediante un acceso libre, por lo que ahora todos podemos decir que “estudiamos en el MIT” ;-) OpenCourseWare

Veamos un ejemplo práctico de cómo están organizados los cursos. Supongamos que queremos realizar un curso de programación, utilizando como lenguaje de programación, Python, por ejemplo.

Primero podemos echar un vistazo en los cursos disponibles para los estudios “Electrical Engineering and Computer Science“. Dentro de estos estudios, vemos que el curso “6.189 A Gentle Introduction to Programming Using Python” es lo que estábamos buscando (en la descripción, vemos que se trata de un curso de apoyo para las clases de “6.01 Introduction to Electrical Engineering and Computer Science I“). Introduction to Programming

Una vez que ya tenemos identificado nuestro curso, podemos ver los recursos que nos ofrecen libremente. En este caso, tenemos disponibles PDFs con el contenido de cada clase, ficheros .py con código fuente Python para los ejemplos y los exámenes. Además, los libros de texto como material de apoyo que se nos recomienda son, siempre que sea posible, libros con licencia GNU. En el caso del curso de programación al que le estamos echando un vistazo, se nos recomienda el libro “How to Think Like a Computer Scientist“, disponible aquí.

Aunque muchas universidades están comenzando a realizar esto, es de agradecer la facilidad de acesso, la gran cantidad de recursos y la calidad de los mismos que el MIT pone a disposición de todos a través de OpenCourseWare. Esto si que es promover la cultura y el conocimiento libre y no implantar un canon ilegal o cerrar webs para financiar las volteretas de Bisbal ;-)

Durante mi etapa de estudiante, recuerdo que muchos profesores (no todos) protegían, cerraban o restringían el acceso al material para sus clases (aunque no fuera nada del otro mundo y/o pudiera encontrarse en cualquier libro sobre la materia). La idea detrás del acceso libre a contenidos educativos (sobre la que Jesús ya ha hablado varias veces en Jefotecs: “Internet: conectar, compartir, colaborar” o “Internet como medio acelerador“), es que la calidad de la enseñanza reside en la figura del profesor o, más bien, en su grado de implicación a la hora de preparar las clases, no en la disponibilidad o no de tal o cual libro. Un profesor, a la hora de dar una clase, debería hacerse unas serie de preguntas, tales como ¿Es interesante mi clase? ¿Qué puedo aportar yo a los alumnos respecto a estudiar directamente de los libros? ¿Por qué deberían los alumnos asistir a mi clase? y no simplemente pensar que sus clases son buenas porque sus transparencias están muy curradas.

Por último, indicar que el proyecto acepta donaciones; aunque mucha gente se preguntará porqué donar a un proyecto dependiente del MIT (con el presupuesto que deben manejar), yo simplemente creo que es una buena manera de defender el acceso libre al conocimiento. Más información sobre cómo donar, la podéis encontrar aquí. En definitiva, bien por el MIT.

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