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Waze: truco para mejorar las búsquedas

Tras la última gran actualización de Waze (el Navegador GPS social, multiplataforma y gratuito del que ya os hablamos), quiero daros un pequeño truco para mejorar los resultados en las búsquedas para iniciar la navegación.

Tras escribir nuestro destino en la caja de búsqueda, nos aparecerán como primeros resultados las opciones que Waze tiene en su base de datos que se correspondan con lo buscado, y en muchos casos no encontraremos el destino que deseamos (especialmente en países como Costa Rica, donde las direcciones que se utilizan son relativas), pero si os fijáis en la parte inferior de la pantalla, podéis realizar la misma búsqueda en otros motores, como Google, Bing o Foursquare.

Suelo conseguir los mejores resultados a través de Foursquare, la red social basada en la geolocalización. Es importante aclarar que para hacer la búsqueda no es necesario tener usuario de Foursquare ni nada (si lo tienes, puedes realizar check-ins desde el propio Waze).

Es destacable como un directorio social como es FourSquare se está convirtiendo poco a poco en el mejor de los disponibles (como ya ha pasado con la Wikipedia). Me parece que Waze lleva el mismo camino, el componente social bien aplicado genera un importante valor agregado en las aplicaciones a medio-largo plazo.

Cómo funciona un navedador GPS

Otra de esas herramientas que se han generalizado gracias a los smartphones. El GPS ha pasado de ser una herramienta a la que unos pocos accedían al adquirir un equipo específico a que un porcentaje importante de la población llevemos uno en el bolsillo todos los días (y al igual que con las cámaras fotográficas, “el mejor es el que llevas contigo siempre”).

Su nacimiento

Cuando Rusia puso en órbita el primer satélite artificial (Sputnik 1), este satélite emitía una señal que cualquiera podía captar (para demostrar su existencia, y adelantarse a USA en la carrera espacial). Pronto vieron que desde la tierra gracias al efecto Doppler se podía ubicar con precisión este satélite, partiendo de esto, pero invirtiendo el proceso (conociendo la posición de los satélites) es como nació el concepto que dio  paso al sistema de localización GPS.

¿Cómo sabe donde estoy?

El sistema GPS cuenta con 24 satélites encargados de cubrir el planeta completo, y necesitamos localizar 3 de ellos para poder ubicarnos. ¿cómo nos ubica? Cada uno de estos satélites emite una señal con su identificación y la hora a lo que lo ha emitido, el receptor ve ese mensaje y compara la hora de emisión con la de recepción, partiendo de que se sabe con bastante exactitud la posición de cada satélite en cada instante, se realiza una triangulación con estos datos y se genera nuestra posición.

Wikipedia Constelación GPS

¿Cómo se calcula la ruta hasta el destino?

El cálculo de rutas se basa en la resolución del problema de “caminos mínimos”, resuelto por el algoritmo de Dijkstra (formulado por Edsger Dijkstra), y que es uno de los muchos “algoritmos tipo” que se estudian en la ingeniería de sistemas (en mi caso en una asignatura denominada “Metodología y Tecnología de la programación“).

Os incluyo el pseudocódigo (obtenido de la wikipedia) para que os hagáis una idea:

Captura algoritmo Dijkstra

¿Cuál es el peso? El más normal en este caso es la distancia entre cada punto del grafo (la longitud y velocidad a la que se puede circular en cada tramo seleccionado en la ruta), pero hoy en día ya se empieza a incluir una ponderación del tiempo que se va a tardar en realizar el tramo teniendo en cuenta el tráfico en tiempo real (estas variables son las que se modifican al seleccionar el tipo ruta: “La más rápida”, “La más corta”…).

Sólo conjeturo, pero creo que el Dijkstra que utilizan los navegadores es una versión reducida del mismo para disminuir el coste del cálculo, de ahí que de vez en cuando den un mensaje de “No hay ruta hasta su destino”.

Alternativas

  • Galileo: sistema desarrollado por la Unión Europea, se espera que entre en funcionamiento en 2014.
  • Beidou: sistema desarrollado por China, se espera esté en pleno funcionamiento para 2020.

A-GPS

Hace ya tiempo que los teléfonos móviles se nos anuncian con A-GPS (GPS Asistido), no sólo GPS… ¿qué es esto? Cuando utilizamos el GPS desde un teléfono móvil, cuenta con una serie de ayudas para acelerar y mejorar la localización, y puede consistir en una primera localización basada en una triangulación sobre las antenas de telefonía, mientras el GPS localiza los satélites (sí, nuestra compañía de teléfono puede localizarnos rápidamente y con bastante precisión sin necesidad de que tengamos un GPS en nuestro terminal).

Geolocalización + Internet

La geolocalización es una de las variables del Internet de las Cosas (“Internet de las cosas, ¿qué?“).

Waze: Navegador GPS social, multiplataforma y gratuito

logoWazeHace ya tiempo que el uso del teléfono móvil como GPS se está extendiendo a la misma velocidad que los terminales con GPS incorporado van copando el mercado.

Existe muy buenas opciones como TomTom, Navigon, Google Navigator, Copilot… y otras menos buenas, como iGo. Hoy os voy a presentar una opción diferente, Waze, cuyo contenido es 100% generado por sus usuarios.

Waze es un navegador inteligente, que va aprendiendo tus rutas, ofreciéndote las mejores alternativas según el día de la semana, el horario, y la información del estado de las carreteras, añadiendo una capa social colaborativa en este proceso (este navegador es un ejemplo del Internet de las cosas aplicado al día a día).

Es un GPS bastante completo, con indicaciones giro a giro, vista 3D, vista nocturna, avisos sonoros, integración con el iPod del iPhone, así como con su agenda (se puede acceder a ver la dirección de los contactos).

En el siguiente vídeo podéis ver su explicación sobre su funcionamiento, como detecta rutas congestionadas automáticamente y tiene en cuenta las acciones de sus usuarios:

Es importante reseñar que esta información se puede compartir mostrando tu identidad en Waze, o de forma anónima, por si prefieres evitar dar a conocer tu posición.

Una interesante opción es la de creación de grupos de usuarios, pudiendo agrupar los avisos que se generan, ya que perteneciendo a un grupo ves todos los avisos que hacen sus otros miembros.

Multiplataforma

El catálogo de versiones es de los más completos que he visto: iPhone, Android, Blackberry, Symbian y Windows Mobile. Si tienes un teléfono con GPS, aquí tienes un navegador para aprovecharlo.

Integración redes sociales

Además de la propia red de Waze, donde se interactua con otros usuarios, puedes conectar Waze con tus perfiles de:

  • Twitter: Puedes Twittear tus mensajes.
  • Facebook: Puedes publicar tus mensajes.
  • Foursquare: puedes hacer check-ins desde el navegador.

Gratuito

La aplicación es gratuita en todas sus versiones, sólo necesitas una conexión de datos para que pueda actualizar su información en tiempo real.

Disponibilidad geográfica

Puedo confirmar que Waze funciona como navegador tanto en España como en Costa Rica (especialmente interesante como navegador en Costa Rica, ya que no hay otras opciones decentes disponibles para iPhone, ni para Android), que es donde lo he utilizado.

El navegador depende de la cantidad de usuarios que lo utilicen en cada lugar para mejorar su funcionamiento.

El pase de diapositivas requiere JavaScript.

Panel de control Web

En su web puedes acceder a toda la información de tu perfil, así como a la información de tus rutas.

Llevo una semanas utilizando este navegador y funciona bastante bien, y conforme aumente su nº de usuarios funcionará aún mejor, merece la pena probarlo.

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