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Instagram: otro gran éxito digital

Casi siempre se pone como ejemplo de “pelotazo” digital a Rovio con su “Angry Birds”, personalmente me gusta más el ejemplo de Instagram. Hace un tiempo os mencionamos esta aplicación en: “Apasionado de la fotografía? de la pintura? Enseña tus obras!

Instagram nació como una sencilla aplicación de fotografía que combinaba 2 aspectos:

  • Edición de fotografías: sus filtros, aunque no especialmente novedosos, consiguieron convertirse en el estándar de los filtros (“filtros como los de Instagram”)
  • Red social: por un lado la propia Instagram es una red social, a lo que se unía la opción de compartir los contenidos con otras redes (Twitter, Facebook, Flickr, Tumblr, Posterous, Foursquare), generando publicidad y demanda para ella misma.

Aplicación con millones de usuarios (dicen que más de 30 millones), y un equipo detrás que puedes contar con los dedos de una mano. Eso sí, aún no han llegado a la fase de monetizar su éxito, habrá que ver que ocurre ahora con la llegada de muchos nuevos usuarios de golpe (aparecerá el Spam, a ver como lo controlan, y al entrar terminales de gama media y baja empezarán a llegar fotos de peor calidad), y la necesidad de iniciar la recuperación de la inversión…

¿por qué ha sido un éxito en iOS?

A parte de la suerte, casualidad… o como lo queramos llamar, Instagram encontró su nicho de mercado, usuarios de teléfonos inteligentes constantemente conectados, y con una cámara de fotos presentable… y les dio la herramienta perfecta, una aplicación con la que retocar de manera sencillísima sus fotografías, y que permite compartirlas directamente dentro de la red propia de Instagram como en el resto de sus redes sociales.

  • funcionalidad + adicción + vanidad + “suerte” = éxito (a veces)

Además, siendo igual de importante, la aplicación es excelente, tanto su flujo de trabajo, como su diseño, todo realmente bien terminado.

La versión de Android, un éxito

Acaba de lanzarse la aplicación para Android, ¡por fin! Es una de esas aplicaciones que marcaban parte de la diferencia entre iOS y Android, ya que no nos engañemos, prácticamente cualquier desarrollador o empresa que se plantea realizar una aplicación sobre una plataforma móvil, primero desarrolla para iOS, y después, tal vez, empieza a migrar a las demás… Esto ocurre por varias razones:

  • La AppStore es la tienda de aplicaciones que mejores resultados ofrece
  • La fragmentación de Android (cientos de terminales diferentes, con unas 10 versiones diferentes de Android instalado).

Más de un millón de descargas en 24 horas… y las que llegarán, ya que gracias a esta nueva versión el nº de potenciales usuarios ha aumentado drásticamente (actualmente Android tiene mayor cuota de mercado que iOS).

A todo esto, yo no utilizo Instagram

Aún reconociendo sus virtudes, yo hasta ahora no he utilizado Instagram en mi día a día. Cuando empecé a compartir algunas de las fotografías que tomaba, quería tenerlas centralizadas en algún sitio, me decidí por utilizar Posterous (y gracias a sus múltiples conectores desde ahí distribuirlas al resto de redes sociales) ya que:

  • no quería algo exclusivo de fotografías (podría haber publicado las fotografías en Posterous desde Instagram)
  •  y principalmente me disgustaba la barrera que suponía que sólo estuviese disponible para iOS

Es muy probable que ahora comience a utilizarlo.

Extra: Instagram en Flipboard

Flipboard es uno de esos “agregadores” que ya os presentamos (es el agregador por excelencia), quiero resaltar que, especialmente su versión para iPad, me parece una de las mejores formas de ver imágenes, y permite conectar tu cuenta de Instagram, creando una de las mejores experiencias de usuario sobre una tableta.

Para más información sobre Instagram, su historia y este último lanzamiento, os remito a su entrada en la Wikipedia, y a “Levantando barreras: la llegada de Instagram a Android” de Enrique Dans.

Escucha Twitter en tu iOS o Android: The Social Radio

Como la mayoría, día tras día me veo metido en el coche más tiempo del que me gustaría (echad cuentas a las horas que tiráis a la semana al volante…), intentado reducir esta pérdida de tiempo, hace un tiempo que estoy utilizando “The Social Radio“, aplicación que se encarga de reproducir tu música mientras va leyendote tu Twitter.

La aplicación es muy sencilla, simplemente tienes que elegir que quieres escuchar entre Twitter más tu música, y listo. La lectura es más que decente, se entiende bastante bien al menos en castellano y en inglés (y suele acertar en el idioma que está leyendo, sólo me ha fallado un par de veces intentado leer en italiano texto en castellano). No interpreta bien todas las abreviaturas habituales, pero sí te traduce los enlaces, avisa cuando se encuentra un hashtag, y entiende las “caritas sonrientes” y las “caritas guiñando un ojo”.

La experiencia al principio es curiosa, ya que al no poder seguir los enlaces, o ver las imágenes, la sensación es de quedarte a medias, sin embargo, teniendo en cuenta las circunstancias (estás al volante conduciendo, o corriendo…) rápidamente empiezas a valorarlo.

¿qué opciones tienes?

Una vez logueado en Twitter, puedes elegir entre:

  • Tu Timeline
  • Una de tus listas
  • Puedes seguir un trending topic concreto
  • Una búsqueda

Entre la música que lleves en tu dispositivo:

  • Aleatorio entre todas las canciones
  • Aleatorio entre las canciones más reproducidas
  • Elegir canciones

Y ya que la aplicación es gratuita, ¿por qué no probarla?

Raro es el día que pongo en marcha el coche sin haber puesto The Social Radio y Waze a funcionar, eso sí, mi chica dice que la estoy volviendo loca… 😉

Waze: truco para mejorar las búsquedas

Tras la última gran actualización de Waze (el Navegador GPS social, multiplataforma y gratuito del que ya os hablamos), quiero daros un pequeño truco para mejorar los resultados en las búsquedas para iniciar la navegación.

Tras escribir nuestro destino en la caja de búsqueda, nos aparecerán como primeros resultados las opciones que Waze tiene en su base de datos que se correspondan con lo buscado, y en muchos casos no encontraremos el destino que deseamos (especialmente en países como Costa Rica, donde las direcciones que se utilizan son relativas), pero si os fijáis en la parte inferior de la pantalla, podéis realizar la misma búsqueda en otros motores, como Google, Bing o Foursquare.

Suelo conseguir los mejores resultados a través de Foursquare, la red social basada en la geolocalización. Es importante aclarar que para hacer la búsqueda no es necesario tener usuario de Foursquare ni nada (si lo tienes, puedes realizar check-ins desde el propio Waze).

Es destacable como un directorio social como es FourSquare se está convirtiendo poco a poco en el mejor de los disponibles (como ya ha pasado con la Wikipedia). Me parece que Waze lleva el mismo camino, el componente social bien aplicado genera un importante valor agregado en las aplicaciones a medio-largo plazo.

Facebook, Android, iOS, usuarios y exceso de opciones

Actualmente Facebook se encuentra en plena vorágine de cambios y nuevas funcionalidades (quieren ser nuestro Twitter, nuestro LinkedIn, nuestro FourSquare, nuestro Blog, nuestro About.me, e incluso nuestro Google… para mantenernos conectados y aumentar el valor de la publicidad que muestran, aunque esto da para mucho, ya lo comentaremos) y en general la respuesta de los usuarios, al menos inicialmente, es muy negativa ante cualquiera de estos cambios.

Esto lo explica fantásticamente Enrique Dans en “Innovación y perfil de usuario: Facebook y sus cambios“, donde siguiendo la curva de difusión de innovaciones en la que se cataloga a los usuarios de acuerdo a su adopción de nuevas tecnologías, y en la que la gran mayoría de los usuarios quedan encuadrados en “Mayoría precoz” y “Mayoría tardía” (68%), y son 2 perfiles de usuarios que ya tienen menor tolerancia ante los cambios que los “Innovadores” (2,5%) y los “Primeros adoptantes” (13,5%).

Algo parecido ocurre en la comparación entre Android e iOS. En general se tiene concepción de que Android es más complicado, que se necesita un perfil más geek para poder utilizarlo con comodidad en comparación el el uso de iOS. Estoy totalmente en desacuerdo con esto. Su funcionamiento es prácticamente el mismo (interfaz táctil, diferentes pantallas con iconos, teclados virtuales…), la principal diferencia, por lo que se ve Android más complicado, es a la vez una de las principales críticas que se hace a Apple en el funcionamiento de iOS, es que Android tiene muchas más opciones (o iOS carece de ellas, según se mire).

De primeras siempre había pensado que esta carencia de opciones, o de integración de aplicaciones de terceros con el sistema operativo iOS se basa principalmente en mantener el sistema lo más optimizado posible (y lo consiguen, la fluidez de iOS está muy por encima de la de Android), pero teniendo todo lo ya comentado en esta entrada, creo que hay otro importante motivo, el famoso “Keep it simple” que tanto gusta por las oficinas de Apple. Reduciendo el número de opciones, y manteniendo los interfaces lo más simples posibles, unido esto a un lentísimo despliegue de nuevas opciones, se mantiene al gran grueso de los usuarios cómodo con su dispositivo.

Aunque a muchos no nos guste (los usuarios avanzados podemos personalizar iOS gracias al Jailbreak), me parece que tienen razón al hacerlo, ya que por ejemplo, el 50% de los usuarios de iPhone nunca lo sincronizan con iTunes, lo que significa que una importante parte de la “Mayoría precoz” no llega a ese nivel.

En general, salvo que el perfil de tus usuarios pertenezca a los 2 primeros grupos de la curva de difusión, me parece que mantener las interfaces lo más sencillas posibles redunda en una importante mejora de la productividad de la mayoría de usuarios ante cualquier tipo de aplicación.

Tabletas: sobre competencia, estándares, patentes, publicidad y precios

Ya he comentado que creo en las posibilidades del nicho de mercado de las tabletas (“Primeras impresiones con una tableta“), y que consideraba 3 opciones como las realmente interesantes para el usuario a día de hoy: iPad, Samsung Galaxy Tab 10’1 y Motorola Xoom. Lo ideal para los usuarios, sería que hubiese más competencia.

Competencia

A nivel de hardware poco a poco va habiendo un buen catálogo de fabricantes:

Si la guerra de patentes no lo impide, a nivel de Hardware tenemos competencia.

Sin embargo, la mayor falta de competencia está a nivel de software, sin entrar en valoraciones sobre modelos de desarrollo de software (modelo abierto, que no libre: Android – modelo cerrado: iOS), o experiencia de usuario, sólo iOS y Android tienen una cantidad de aplicaciones suficientes para de verdad sacar partido a tu dispositivo, lo que provoca una enorme devaluación de otras opciones:

  • Playbook de RIM, movido por el BlackBerry Tablet OS, actualmente está empezando a recibir rebajas en su precio en Bestbuy, lo que indican que tienen problemas para colocar el stock…
  • TouchPad de HP, del que se ha anunciado su abandono al dejar de lado el desarrollo de WebOS.
  • Y parece que Intel tras la espantada de Nokia también se está planteando el futuro de MeeGo.

Ahora mismo una buena elección de plataforma es mucho más importante que las especificaciones técnicas de los dispositivos. Si bien esto está cambiando: gracias a la capacidades de HTML5 (y a los avances de CSS3), van apareciendo aplicaciones Web cuya experiencia de usuario es prácticamente la misma que se consigue a través de una aplicación nativa (para juegos con grandes renderizaciones gráficas esta opción no será posible, pero si para el gran grueso de aplicaciones). Por ejemplo: la nueva versión web del Financial Times diseñada específicamente para el iPad y el iPhone, donde la interacción con el usuario es como en las aplicaciones nativas, e incluso se puede leer offline (si bien en este caso la han desarrollado para no ceder el 30% de la recaudación de las suscripciones a Apple, condición necesaria para estar en la AppStore). Otro buen ejemplo es la versión web para acceder desde el teléfono móvil o tableta de Gmail.

Estándares y patentes

Aquí entra el juego la importancia de los estándares, que en cierta medida podríamos considerar lo contrario a las patentes (más estándares y menos patentes por favor…), como lo es HTML5, que cualquier navegador web moderno interpreta a la perfección (parece que hasta Microsoft está por la labor de que su navegador cumpla este estándar, para los que no lo sepáis, el Internet Explorer ha sido a lo largo de los años el principal quebradero de cabeza de los desarrolladores de aplicaciones web ya que interpretaba el HTML de manera diferente a como marca el estándar).

Internet, el principal medio acelerador de nuestra sociedad (gracias especialmente a las nuevas formas de conectarnos, compartir y colaborar, y a poder acceder a contenidos educativos desde cualquier lugar), ha conseguido expandirse y llegar a ser este gran motor gracias a basarse en una serie de estándares que permitían que cualquiera pudiese formar parte de la “red de redes”. Otra cosa es entrar a valorar la composición y el funcionamiento de los organismos que aprueban dichos estándares, que no van a la velocidad que sería preciso, creo debido a la dificultad en aunar los diferentes intereses de los actores implicados y a un exceso de burocratización… (por ejemplo, el estándar Wifi-N tardó 7 años en aprobarse).

Publicidad y precios (sobre el HP Touchpad)

Tras el anuncio de HP del abandono de WebOS y de sus productos asociados, así como la puesta en venta de su rama de computadoras (que puede que al final quede en una excisión y no en una venta al mejor postor), ha ocurrido algo interesante que parece estar haciendo cambiar de opinión a los mentores de esta medida: el HP Touchpad ha disparado sus ventas.

En mi opinión esto ha ocurrido principalmente por la combinación de  2 factores:

  • Publicidad: el anuncio de HP disparó comentarios a nivel de cualquier anuncio de Apple (que son quienes de verdad generan interés y obtienen enormes réditos de publicidad gratuita). Hoy en día, todos los compradores, en mayor o menor medida son compradores expertos, es muy complicado que nadie compre algo tecnológico de lo que no haya oído hablar a alguien o no conozca directamente, y al Touchpad le pasaba esto.
  • Precio: la disponibilidad del modelo de 16GB por 99€ resulta casi obligado adquirirlo, ya que a poco que haga merecerá la pena.

A este estupendo precio, hay que sumarle otro motivo para plantearse adquirirlo:  ya está el mejor equipo de desarrolladores de ROMS de Android trabajando para tener una buena ROM de Android para el HP Touchpad.

IMDb, me gustan sus aplicaciones

Desde que me pasé a los smartphones a principios de 2009 siempre he utilizado la misma aplicación como ejemplo de aplicación desarrollada para dispositivo móvil que me gusta: la de IMDb.

IMDb (The Internet Movie Database) es una enorme base de datos sobre películas y series, donde encuentras todo tipo de información tanto de las producciones (fechas de lanzamiento, actores, directores, imágenes, trailers, curiosidades…) como de las personas que trabajan en ellas (directores, actores, productores…).

Cualquiera puede editar el contenido de esta base de datos, así como puntuar cada película o serie. Por esto su contenido debería tener una licencia diferente al Copyright que aplican (una Creative Commons, por ejemplo), pero imagino que queriendo utilizar imágenes de las películas y series, la industria jamás se lo permitiría.

A continuación unas capturas de la aplicación del iPad, la del iPhone y la de Android:

La usabilidad de la aplicación es excelente en los 3 casos, no hay forma más rápida de encontrar esta información, ganándose mayor interacción en la tableta gracias a tener más espacio en la pantalla.

La aplicación es gratuita y existe versión para iPhone, iPad, Android, tableta Android y Windows Phone 7.

¿qué le falta a IMDb?

Van incorporando nuevas funcionalidades poco a poco, aunque en mi opinión, si quieren dar de verdad el gran salto, deben incorporar lo que nos aporta la red social Miso (que podría considerarse el Foursquare de las películas y series, ya que su funcionamiento es muy parecido). 

De comparaciones poco acertadas

El sistema operativo móvil “X” es el mejor porque es el que tiene mayor cuota de mercado.

Esta frase es poco inteligente, ya se reemplace la X por Symbian cuando Nokia defendía esta tesis, o por Android actualmente. Falta información importante, como el precio de los terminales que corren dicho sistema operativo, o la cantidad de compañías detrás de él…

  • Symbian: hasta hace muy poco era el sistema con mayor cuota de mercado. Y era (hablo en pasado porque es su sistema operativo pasado por su funcionamiento, no porque lo que digo no siga en vigor) un desastre. ¿porqué tenía esa cuota? Al principio falta de competencia, sólo el iPhone, afortunadamente ya tenemos en liza Android y Windows Phone 7, y después el precio, ya que existían en el mercado terminales asequibles con dicho sistema (regalados).
  • Android: está creciendo vertiginosamente, y no hay forma de pararlo (salvo que la líen con alguna patente, que todo podría ser). Va a ser de largo el que mayor cuota de mercado tenga, pero gracias a que además de los terminales de gama alta, existen en el mercado bastantes alternativas más asequibles. A esto hay que sumarle a Samsung + HTC + Motorola + Sony Ericsson + etc (que no son compañías precisamente pequeñas), y de fondo a Google, empujando y distribuyendo este sistema.
  • iOS: no venden gama baja (en iOS podríamos decir no venden ni gama media), y sólo hay un empresa detrás, Apple. No necesita tener una gran cuota de mercado para ser más rentable para su compañía (en gran parte gracias a él Apple es la 2ª empresa con mayor valor bursátil del mundo).

Hay que matizar eso de “mejor”, y ver que significa “mejor”.

  • Mejor “técnicamente”
  • Mejor “para el usuario”
  • Mejor “para quien lo comercializa”
  • etc…

Desde mi punto de vista (más detallado en:”Comparativa Android – iOS: Usuario final“), pensando en el usuario, veo Android-iOS a un nivel muy parecido (no entro en Windows Phone 7 porque apenas lo he utilizado, ni en Symbian por motivos obvios), las ventajas de uno se compensan con las del otro (siempre pensando en Android sobre uno de sus termales de gama alta).

  • Android: me gusta más su filosofía, abierto. En su funcionamiento es más flexible, y las aplicaciones se integran muy bien con todo el sistema.
  • iOS: mucho mejor optimizado (con menos Hardware funciona más fluido) y sus terminales suelen estar mejor acabados y soportan mejor el paso del tiempo.

Ambos tienen aplicaciones prácticamente para todo (si bien en general están más maduras las de iOS, pero esto es normal, ya que hay empresas que llevan más tiempo desarrollando para él ya que salió al mercado antes). Y esto es muy importante, porque las aplicaciones son las que marcan que vamos a poder hacer con nuestro móvil.

De forma que ya se puede entrar a valorar el coste, y el gusto de cada uno con cada terminal, lo mejor es tener opciones, lástima que Blackberry se haya quedado atrás (principalmente por la falta de aplicaciones).

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