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El email cumple 40 años, ¡y aún no sabemos utilizarlo!

El correo electrónico es sin duda una fantástica herramienta de comunicación tanto a nivel personal como profesional. Sin él, no puede entenderse el desarrollo de la sociedad durante los últimos años, especialmente a nivel laboral.

Se nos hace mayor, 40 años no es poco, y menos para una tecnología, que no ha evolucionado mucho desde entonces… si bien parte de su actividad se ha visto desplazada a las redes sociales, sigue siendo lo que era entonces (ha habido algún intento fallido como Google Wave, actualmente acogido bajo el paraguas de Apache tras su abandono por parte de Google, para regenerar su funcionamiento).

¿Y esto porqué?

Funciona. Así de sencillo. Comparándolo con una llamada de teléfono:

  • La información queda por escrito.
  • Es menos invasivo, el interlocutor podrá atender el email cuando pueda o considere oportuno, sin romperle el ritmo de trabajo.
  • La respuesta es más fiable, ya que el interlocutor ha tenido tiempo de pensar y si es necesario de documentarse antes de responder.

Bien utilizado es una herramienta tremendamente productiva, mal utilizado es una continua distracción y una importante fuga de productividad. Hemos escrito bastante sobre el gestor de correo electrónico de Gmail, básicamente porque facilita más que ningún otro una correcta gestión y redacción de correos electrónicos.

Como gestionar tu email

Ya hemos escrito varias entradas sobre esto, centradas en Gmail, pero los conceptos pueden trasladarse al gestor de correo electrónico que utilicéis.

La clave es: clasifica TODOS los correos, y a ser posible de forma automática (y cuando sea manualmente, a la primera, nada de dejar correos por clasificar).

Como escribir un email

Es una cuestión de educación, al escribir piensa en los destinatarios del email, ahorrar 2 minutos de tu tiempo para escribirlo bien puede suponer mucho más tiempo a la otra persona.

Unas pequeñas pautas (muchas más en los links del final de la entrada):

  • Se conciso (los emails demasiado largos “asustan” al receptor).
  • El campo “Asunto” es lo más importante del correo electrónico (es recomendable escribirlo lo último). Debe saberse cual es el contenido de un email sólo por el campo asunto, y debe ayudarse a su autoclasificación (añadiendo etiquetas como [nombreProyecto], [vacaciones], [reunión]…). Y nunca reutilizar una cadena de emails antigua para algo nuevo (esto se hace mucho, cuando se quiere escribir algo a alguien, se busca el último email que se tiene de esa persona y se responde desde ahí , es un error tremendo).
  • Cuidado con el CC y el CO (cuidado en no incluir cuentas de más, y en el uso de uno u otro).
  • “Responder” y “Responder a todos” no es lo mismo.
  • Uso de enlaces: para completar la información con información extra, ahorrando espacio en la redacción del correo. Importante: si se añade un link, que sea un link, no sólo su texto (para que se pueda seguir con un simple click).
  • Firma: intentar que sea lo más limpia posible, es mejor incluir enlaces en la firma a añadir directamente las “condiciones de uso” y demás. En esta dirección, puede ser realmente útil y cómodo tener un perfil corporativo o personal online (por ejemplo en about.me, éste es el mío), y además de los datos básicos de la firma, añadir un simple enlace.
  • El email no es un chat.
  • El email no es foro.
  • El email no es un CMS.

En la redacción del correo electrónico se puede aplicar muchos de los conceptos de escritura para la web (“Como escribir en la Web“) ya que es un entorno parecido.

Pueden y deben utilizarse otras herramientas insertadas en el email, buscando siempre aumentar la productividad de todos:

  • Eventos en calendarios: si se está convocando una reunión, enviar el evento en el calendario corporativo, para que el destinatario en un click lo agregue.
  • Enlaces a Evernote, Springpad, Dropbox (Subversion, Trac, Mantis, etc. en campos más profesionales)… a cualquier herramienta que se utilice para el trabajo en equipo.

Para terminar, os paso 2 enlaces interesantes (lectura obligada 😉 ):

Srinivasa Ramanujan, el señor de los números

Entre artículos de tecnología, creo que es el momento de dedicarle un espacio a una de esas personas que, desconocidas para la gran mayoría de nosotros, han hecho (y harán) posible el avance de las matemáticas, la ciencia y la tecnología. Digo bien “harán” porque aunque el personaje en cuestión haya fallecido hace muchos años, su legado no, y este legado, compuesto por más de 4.000 fórmulas matemáticas, tiene implicaciones directas en una de las teorías científicas más de boga actualmente. la teoría de cuerdas.
Por supuesto que ni haré el intento de relatar nada relacionado con la teoría de cuerdas, un campo del que se dice que solo unas pocas personas pueden hablar seriamente sobre él. Una de estas personas es el científico y divulgador Michio Kaku, de cuyo libro (que recomiendo encarecidamente), “Hiperespacio”, he sacado algunas de las citas sobre nuestro misterioso hombre.

El hombre que os voy a presentar hoy es Srinivasa Ramanujan, quizá uno de los hombres más misteriosos de toda la historia de la ciencia. Ramanujan nació en diciembre de 1887 en el seno de una humilde familia en Erode, India. Vivió toda su vida con escasos recursos y afectado por diversas enfermedades, pero desde pequeño se intuía que aquel niño no era como los demás: era conocido en su pueblo por sus poderes de cálculo.

Srinivasa Ramanujan

Srinivasa Ramanujan

Lo más curioso y extraño de su brillantez matemática es que Ramanujan no tuvo instrucción matemática conocida, salvo la que obtuvo de un vulgar libro de matemáticas escrito por George Carr, llamado “A Synopsis of Elementary Results in Pure and Applied Mathematics”. Quizá este hecho, no haber tenido ninguna exposición a las matemáticas salvo este libro, fue lo que liberó su genio. Según su hermana:

Fue este libro el que despertó su genio. Él se propuso establecer por sí mismo las fórmulas allí dadas. Como no tenía la ayuda de otros libros, cada solución era un trabajo de investigación por lo que a él concernía...”

Gracias a esta virtud, ganó una beca para estudiar en la escuela superior. Pero, una vez allí, le sucedió lo que a muchos otros grandes genios anteriormente: el aburrimiento de las aulas y el estar absorto en las ecuaciones que circulaban en su cabeza le hicieron fracasar y su beca fué cancelada.

Sin recursos, ni posibilidad de formarse en un nivel superior, y enfermo, Ramanujan se encontraba en una difícil situación. Por suerte, un amigo le ayudó para convertirse en un vulgar empleado en el puerto de Madrás, con una paga anual de apenas veinte libras. A pesar de la precariedad de su situación, este trabajo le dejó suficiente tiempo libre para continuar con su pasión: aquellas ecuaciones que bailaban en su cabeza y que “las diosas le inspiraban en sueños”.

Ramanujan, ávido de establecer contacto con otros cerebros matemáticos, comenzó a enviar algunas de sus ecuaciones y resultados a diversos matemáticos de la India e Inglaterra. La práctica totalidad de sus cartas fueron ignoradas, pero hubo una que llamó la atención a su destinatario. Este destinatario era, ni más ni menos, que el genio matemático Godfrey H. Hardy, de la universidad de Cambridge.

Hardy comenzó a estudiar aquellos densos teoremas que le enviaba un “empleado del puerto de Madrás” (como se había identificado Ramanujan). Durante dicho estudio, Hardy no pudo más que sorprenderse, ya que aunque alguno de aquellos teoremas eran de sobra conocidos en Occidente, otros eran totalmente desconocidos para los matemáticos occidentales. Hardy, una de las mentes matemáticas más brillantes de la época, intentó demostrar alguno de aquellos teoremas.

Me derrotó por completo. Nunca había visto nada antes que se le pareciera en lo más mínimo. Una ojeada a ellos [los teoremas] es suficiente para mostrar que sólo podían estar elaborados por un matemático de la más alta categoría.”, recordaba Hardy.

Hardy llegó a una rápida conclusión: aquel empleado del puerto de Madrás era un genio, capaz de redescubrir de nuevo 100 años de matemáticas europeas:

Él había estado llevando a cabo una carrera imposible, un pobre y solitario hindú enfrentando su cerebro contra la sabiduría acumulada de Europa.”, remarcaba Hardy.

Sorprendido ante el descubrimiento, Hardy decidió ponerse en contacto con Ramanujan. Arregló su estancia en Cambridge y Ramanujan, por fin, pudo entrar en contacto con la élite matemática y científica. Durante los 3 siguientes años, Ramanujan alcanzó su brillantez matemática. Hardy nunca fué capaz de determinar mediante qué proceso mental Ramanujan descubría nuevos teoremas:

Parecía ridículo importunarle sobre cómo había descubierto este o ese teorema, cuando él me estaba mostrando media docena de nuevos teoremas cada día.

Godfrey H. Hardy

Godfrey H. Hardy

Por desgracia, el estado de salud de Ramanujan nunca mejoró. Después de 3 años en Cambridge, regresó a la India en 1919, donde murió un año más tarde, a los 32 años de edad. Años más tarde, se encontró en la universidad de Cambridge un libro de apuntes de Ramanujan. Los matemáticos que lo analizaron comentaron:

El trabajo de ese año, mientras se estaba muriendo, era el equivalente a una vida entera de trabajo de un matemático muy grande. Lo que consiguió era increíble, que nosotros sepamos, nunca se ha intentado una redacción matemática de este alcance o dificultad.

Y es que algunos de los teoremas matemáticos escritos por Ramanujan necesitan de un ordenador moderno para su demostración. Así de increíble y breve fue la vida de este matemático indio, cuya obra sigue siendo objeto de estudio y que, como dijimos al inicio, ha sido fundamental para nuevos estudios sobre la teoría de cuerdas.

Referencias:
[1] Hiperespacio, de Michio Kaku.
[2] Srinivasa Ramanujan, disponible en la Wikipedia.
[3] Ramanujan, de Godfrey H. Hardy. Citado a través de Hiperespacio, de Michio Kaku.

Aplicaciones imprescindibles: Android

Android robot logo.

Image via Wikipedia

Tras casi año y medio de uso intensivo de una HTC Magic, habiendo probado un montón de aplicaciones, habiendo pasado por Cupcake, Donut, Eclair y Froyo (ROMS me quedo con las de Cyanogen, por si alguien se anima), estas aplicaciones son las que, en mi opinión, todo poseedor de un Android debería probar, luego ya que conserve las que le gusten (parto de la base de que para un terminal así, es necesario tener una tarifa de datos contratada, en caso contrario no se le puede sacar todo el partido posible).

  • ADWLauncher: escritorio que permite una gran configuración por parte del usuario (número de escritorios, gestos, tipo de listado de aplicaciones, themes…). Hace un tiempo que Cyanogen lo incluyó en sus ROMs. El LauncherPro también es muy completo.
  • Handcent sms: gestor de sms mucho mejor que el que trae por defecto, a parte de más bonito, tienes un contandor con los caracteres que llevas para cuando escribes sms…
  • Facebook: se integra bastante bien con tu agenda de contactos, completa tu información del contacto de Gmail su información de Facebook (foto, teléfono, e-mail).  A veces no relaciona bien algún contacto de gmail con el de Facebook
  • Twitter : además de sus funciones habituales, como facebook se integra en tu agenda. El  Tweetdeck de Android también me gusto mucho. Twitter, en un escenario de movilidad, para mí, es la mejor opción para recibir información, su limitación de carateres es perfecta para la pantalla de un móvil.
  • Google Maps: sin comentarios, espectacular, cada vez más completa. El Google Navigator funciona muy muy bien, y es gratuito (tarifa de datos, que ya debes tenerla contratada para sacar partida al terminal).
  • Aplicaciones de transporte público de tu ciudad. Porque no saber exactamente desde casa cuanto falta para que llegue tu autobús urbano a tu parada (Madribus o EMT Madrid, por ejemplo).
  • Swiftkey: teclado muy interesante, no sólo predice, sino que intenta adivinar, y acierta mucho. Puedes escribir frases enteras sólo marcando un par de letras.
  • Radardroid: avisador de radares.
  • Barcode Scanner: lector de códigos de barras, incluidos códigos QR (estos son muy cómodos para compartir información, por ejemplo contactos).
  • Bliquo: localizador de sitios a tu alrededor. Google Places es una alternativa. Tooio hace lo mismo pero le añade una capa social.
  • Google Googles: realiza busquedas en google a partir de una foto, una nueva forma de usar el buscador. Además tiene realidad aumentada, traduce textos, lee tarjetas de visita… es una maravilla. (gran envidia desde los Iphone, hasta hace muy poco).
  • Celeste: realidad aumentada, te muestra la posición actual los planetas del sistema solar, su trayectoria, y sus características.
  • Layar: realidad aumentada, tiene varias capas para que elijas que información quieres “aumentar” a tu vista.
  • Google Skymap: otra de las maravillas de Google. No es realidad aumentada, te muestra la posición actual de las estrellas marcándote sus nombres y las constelaciones.
  • WhatsApp: cliente de mensajería instánea multiplataforma (Android – Iphone – Blackberry – Symbian). Pingchat es una buena alternativa.
  • Shazan: te reconoce la música que se esté oyendo.
  • Isuu: revistas en tu móvil, una gran aplicación, realmente han pensado y conseguido una gran forma de acceder a los textos.
  • Imdb: la aplicación móvil de Imdb, es en mi opinión de las que mejor ha sabido adaptarse a cada dispositivo,  a nivel de aprovechamiento de la pantalla para mostrar información y para navegar por sus contenidos. Si le añadiesen conectores sociales (a Twitter o Facebook) daría otro salto de calidad.
  • Apktor: market alternativo al oficial, sólo tienes que configurar los repositorios, y listo.
  • Hoccer: una forma diferente de compartir información. 2 Androids con la aplicación instalada y corriendo, podréis literalmente tiraros los contenidos (fotos, contactos..).

No he mencionado ningún juego, es algo en lo que Android va poco a poco mejorando, la única recomendación que voy a hacer es Angry Birds.
En general las aplicaciones en Android no llegan al nivel de las que hay disponibles para el Iphone, y te encuentras con el problema de la compatibilidad entre versiones (provocada por la tantas veces nombrada “fragmentación de Android”), pero al igual que su plataforma (al menos en número de ventas) están creciendo a un ritmo espectacular. Sin olvidar que su integración con servicios de Gmail es fantástica (sólo faltaba…).

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