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Praeter Orwell: forzando el Open Government

Sin dar más vueltas, por ahora, al Open Data y al Open Government (ya hemos escrito varias entradas sobre este tema, y escribiremos más), traemos un pequeño ejemplo hacia que debería ir el estándar en el tratamiento de la información pública.

Desde el Proyecto Praeter Orwell, donde buscan obtener y estandarizar los datos públicos que están disponibles en Internet. Como ellos mismos se definen:

Su principal objetivo es la interoperabilidad entre los proyectos de Open data y Open government mediante una estandarización de datos.

Han colgado como ejemplo un Script para extraer los datos de correo electrónico, blog, Twitter, Facebook y Youtube de los diputados del Congreso, cuyo resultado es este fichero.

Actualmente para obtener este tipo de información se ven obligados o directamente a copiar y pegar desde los boletines oficiales, o a realizar scraping de las Webs públicas. Toda la información generada por toda entidad pública debería ser publicada de directamente por la propia administración,  de manera que cualquiera pudiese entrar y consultar todo el material generado. Hoy en día es necesario implantar una Ley de transparencia ya, para luchar tanto contra la manipulación de los datos como contra la corrupción.

Más sobre OpenData, pasamos a entidades privadas

Había pensado titular esta entrada: “Dame esos datos, ¡que son míos!”, pero he optado por una opción un poco más clara de que quiero escribir. Ya hemos hablado sobre el OpenData aplicado a entidades públicas:

El argumento principal es: son nuestros impuestos, nosotros elegimos los cargos, nosotros debemos tener toda la información (ya que siguiendo este razonamiento, esta información nos pertenece).

Siguiendo esta línea, en el artículo “Show Us the Data. (It’s Ours, After All.)“, Richard H. Thaler nos presenta que se debería aplicar lo mismo a las entidades privadas. Obviamente no deben hacer la información pública, pero si darnos a cada uno de sus clientes esa información en un formato legible y procesable automáticamente.

El siguiente bloque está sacado de este mismo artículo, y resume el concepto:

If a business collects data on consumers electronically, it should provide them with a version of that data that is easy to download and export to another Web site.

Problema: detectaré con mayor facilidad cuando me facturan mal, o la competencia tendrá más sencillo ofrecerme mejores precios cuando YO les lleve esta información (porque es mía, y puedo hacer con ella lo que yo quiera).

El ejemplo más claro puede ser la información de mi línea de teléfono móvil:

No quiero una factura (ya sea en papel o digital), en la que viene la información de manera sólo se puede procesar de manera manuall. Quiero toda la mi información de forma que me la pueda descargar en varios formatos (un simple XML estaría bien), y que sea TODA mi información (actualmente me detallan todas mis llamadas, pero no la información de la navegación por Internet, y estoy seguro de que también almacenan la posición de cada llamada de acuerdo a que antena estoy conectado, también quiero esa información).

El artículo antes enlazado, ofrece otros ejemplos (bancos, supermercados que nos hacen tarjeta de socio y nos ofrecen descuentos a cambio de poder almacenar los artículos de cada una de nuestras compras, etc.), y comenta un par de iniciativas en marcha para conseguir esto mismo, pero mucho me temo, que o se hace vía ley que obligue a las empresas a darnos nuestros valiosos (sí, son valiosos, por eso los recopilan) datos, o será imposible que lo hagan.

¿Qué podemos hacer los consumidores?

Tener en cuenta qué información, y cómo nos la suministra, cada uno de los servicios que contratemos (añadir otra variable al proceso de decisión).

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Open Data, Open Government, Democracia

Ya introdujimos el concepto de Open Government (“Open Government: sin INFORMACIÓN no hay democracia“), su base es el Open Data. En el siguiente vídeo (5’34”) Tim Berners-Lee presenta el concepto y muestra algunos de los resultados de mezclar esta información (mashups).

Al final cada entidad es libre de hacer lo que quiera con su información, publicarla o no publicarla. Pero, volviendo al Open Government, toda la información de cualquier institución pública (o privada que reciba alguna subvención pública) debería ser pública, por una simple cuestión de respeto al ciudadano.

Open Government: sin INFORMACIÓN no hay democracia

Uno de los pilares que une todos los movimientos que se están dando en España (iniciados hace meses en la red, por ciudadanos de a pie, y que como consecuencia han traído las múltiples manifestaciones del pasado 15 de Marzo, así como sus posteriores acampadas hasta el día de las elecciones, 22 de Marzo) provocados por el descontento generalizado con la clase política, el sistema democrático representativo y el capitalismo desmedido, es la ausencia de los principios marcados por el Open Government (oGov) en la vida política española (y de otros muchos países).

Hay muchos problemas que resolver, pero el paso más importante gira en torno a una idea sencilla: Información.

Hemos pasado de una Sociedad Industrial a una Sociedad de la Información, y durante estos días se ha visto claramente la manipulación informativa a la que nos someten los medios de prensa (no dando información hasta que lo ven que lo hacen medios extranjeros, incapaces de separar información y opinión, o directamente mintiendo), provocando un nivel preocupante de desinformación. Por esto es importante tener disponible toda la información en todo momento.

El problema no es a nivel tecnológico, sino a nivel de mentalidad, en especial la mentalidad de nuestros políticos, que tienen su sistema demasiado cerrado que les permite vivir de manera más o menos tranquila, beneficiando a quien les interesa con relativa facilidad, y ejerciendo muchas veces una gestión para unos pocos que choca con la que en teoría su principal función: servir al bien común.

Pero nuestra clase política, tan acostumbrada a hacer despilfarros con el dinero público (en todos los sectores: cine, construcción, I+D, coches oficiales, asesores, ayudantes, dietas, etc.) sin rendir cuentas por ello, verían como esta información sería pública, pudiendo ser examinados por sus electores constantemente (“se  les acabaría el chollo”).

¿Que propone el oGov?

  • Acceso a toda la documentación generada por entidades públicas (de manera ordenada y legible). Todo ciudadano podrá saber en que se invierten sus impuestos, esto seguramente disminuirá el descontento a la hora de pagarlos.
  • Comunicación directa entre el gobierno y los ciudadanos. Dialogo abierto entre ambas partes, constante, directo, sin mediaciones (Gov2.0).
  • Uso de tecnologías abiertas. Esto supondría un ahorro en licencias, tanto pagadas por el estado, eliminando ciertos “estándares de facto” que simplemente sirven a los intereses de alguna compañía concreta.

Es más, cada vez que un partido político (ejerciendo cargo público o no) diese un dato o mostrase un gráfico, debería documentarlo, explicando claramente que es lo que está enseñando, y de donde ha sacado la información. Así como debería estar perfectamente detallada toda la información sobre su financiación, ya que nos guste o no, los favores (especialmente los económicos) siempre se terminan cobrando.

Hace ya unos años, todo el movimiento en torno al Web2.0, centrado en la participación del usuario (el ciudadano) en la generación de contenidos, fue un paso natural hacia la “democratización de la información”, y esa misma capacidad de participación e información es la que se está demandando en la gestión democrática del país.

Wikileaks nos ha enseñado mucho de lo que ya sospechábamos, como se teje la política detrás del telón, mediante tratos y presiones alejados del interés general. Y como muchos gobiernos (empezando por el de USA) han luchado por silenciar sus comunicados, no deja de ser algo muy indicativo de la situación en la que estamos.

Posiblemente ha llegado el momento de pasar a una Democracia Participativa y dejar atrás la Democracia Representativa. Y actualmente, nuestra forma de participar es ir a votar, cada uno lo que considere mejor.

¡A las urnas!

Smartr, cliente de Twitter con filosofía de lector de RSS

Twitter equilibra la obtención de información y la interacción entre usuarios. Esta es la principal diferencia entre utilizar Twitter como vía para obtener información o utilizar un lector de RSS. Si bien hay lectores en los que puedes tener contactos y compartir enlaces que te gusten, es algo mucho menos natural que hacerlo en Twitter (además en Twitter se puede escribir sin tener que llevar un enlace).

Personalmente creo que este equilibrio es una de las mayores razones de su éxito, a la vez que obtengo información, la comparto, la comento… así como lo hacen mis contactos de Twitter, generando una gran cantidad de información de muy buena calidad a base del “boca a boca” digital (la otra es que por su formato es perfecto para utilizarlo desde un dispositivo móvil).

En uno de nuestros primeros posts expliqué como accedo a la información en Internet, desde entonces sigo funcionando igual, sólo he aumentado el uso de las listas de Twitter, y he trasladado casi el 100% de la acción al móvil (hasta que tenga una tableta).

Smartr es un cliente para Twitter que se centra en mostrar sólo los Tweets que incluyen un enlace, y parte del contenido del enlace. Es muy parecido a como funcionaría un lector de RSS. Su eslogan es:

Smartr turns your Twitter into a newsreader

Cuando entras en Smartr analiza tu timeline, y este es el resultado (así se ve en un iPhone):

Captura SmartrAdemas de las opciones habituales de cualquier cliente de Twitter, Smartr ayuda a compartir los enlaces directamente a través de Facebook, Posterous, Tumblr, Instapaper y Read It Later, además de darte la opción de autocompartir en Smartr tus bookmarks.

Smartr puede utilizarse directamente desde el navegador Web de cualquier ordenador, así como a través de su propia aplicación para iOS .

Es una interesante opción para cuando desees filtrar tu timeline para acceder sólo a noticias o contenidos, eliminando los comentarios sueltos.

Como crear tu aplicación Android a partir de tu RSS – Feed.nu

¡Y sin programar una sola línea de código! Con Feed.nu.

Feed.nu logoPodréis crear una aplicación como ésta con total facilidad.

Si bien aún están en Beta, el resultado está bastante conseguido. Además responden rápido ante los posibles bugs (creando la aplicación para las noticias de mi departamento, se produjo un error que resolvieron antes de que yo siquiera viese el e-mail que me enviaron notificándomelo).

Pasos a seguir:

1) Registrate en Feed.nu.

1.1) Nombre de usuario.menu principal Feed.nu

1.2) E-mail: donde recibirás tu contraseña

2) Logueate con tu usuario en Feed.nu.

3) Una vez con usuario podrés registrar vuestro primer sitio

3.1) Dominio del sitio (“dominio”.feed.nu).

3.2) Título del sitio.

3.3) Privacidad.

3) Configura el feed a partir de tu RSS:

3.1) Feed Settings
3.2) Add new feed or Blog (aquí va tu RSS)

4) Ajusta la visualización de la aplicación (dentro de “Android” en el menú):

4.1) Languaje: los textos que quieres que se utilicen en tu aplicación.
4.2) Apperance: puedes subir tus propias imágenes para cabeceras, icono de la aplicación, logotipos en el listado de entradas…

5) Genera tu aplicación

5.1) Tras hacer click en “Android”, presionar “Generate apk”

Ahí mismo tendrás un enlace a tu aplicación. Pero tienes siempre la ultima versión de tu aplicación en: “nombreDeUsuario.wordpress.com”.

Por ejemplo: jesusrodriguezm.feed.nu

Hay más opciones para usuarios más avanzados, como es la opción de introducir algún CSS, o de configurar tu adSense.

Finalmente, si lo deseas puedes subir tu aplicación al Android Market, para ello tendrás que registrarte como desarrollador, y preparar los textos e imágenes para la visualización de tu aplicación en el Market.

Si bien a mi no me gusta esta opción para obtener información, considero que todo lo que no sea un buen lector de RSS, o Twitter, no es productivo (éste es mi método para filtrar información), sin embargo cada uno tenemos nuestros gustos.

Internet: “infinita” información, ¿cómo filtrarla?

Twitter + Delicious + Suscripción directa + LinkedIn + Facebook

Ya hemos comentado como la generalización del acceso a Internet y de la generación de contenidos nos permite acceder a una cantidad de información impensable hace unos años (“Internet como medio acelerador“).

Pero… ¿cuál es la mejor manera para procesar la mayor cantidad de información posible? No creo que haya una receta mágica, depende mucho de los gustos de cada uno, y de los medios que disponga… tras hacer diferentes pruebas, ahora mismo esto es lo que considero más cómodo:

1. Twitter

Mi principal herramienta, por varios motivos:

  • Puedo seguir tanto entidades, como Blogs, como prensa, como personas… luego las clasifico en listas, y según el tiempo que tenga priorizo cuales ver.
  • Formato: tienes un titular de 140 caracteres, es un tamaño perfecto para tener suficiente información de manera rápida
  • Acceso multidispositivo: tanto en el PC (sobremesa o portátil), como especialmente desde un dispositivo móvil, cuentas con diferentes herramientas para acceder cómodamente.
  • Interacción: además de ser “lector”, puedes comunicarte directamente con los demás.
  • Tiempo real: para bien y para mal (no todo está siempre suficientemente contrastado).

No hace ni un año que entré en Twitter, y cuando lo hice, ví que podía seguir todas las Webs que leía habitualmente de manera centralizada, y lo que es mejor, a los pocos meses, la información de estas webs empezó a llegarme antes por otras fuentes. Y esta es una de sus grandes ventajas, es muy fácil ir descubriendo nuevas cuentas que seguir (te las van sugeriendo los “ReTweets”).

Cómo accedo

  • Desde el PC: con el cliente web de Twiter o la aplicación web de Seesmic (antes utilizaba el TweetDeck).
  • Desde el móvil:
    • Android: cliente oficial de Twitter o Seesmic.
    • iOS: Echofon

Os enlazo mis listas en Twitter.

2. Delicious

“La red social de los enlaces”, esa gran desconocida, me encanta esta red social. Básicamente estos son sus cometidos:

  • Guardas tus favoritos etiquetados: como los bookmarks de toda la vida, pero con una importante diferencia, en lugar de meterlos en carpetas, los etiquetas, con cuantas etiquetas consideres oportuno (de modo que te da lo mismo tener 50 que 700, ya que los tienes suficiente clasificados para encontrarlos rápidamente).
  • Acceso ubicuo y multidispositivo: tus enlaces van contigo, puedes acceder desde cualquier PC, o dispositivo móvil.
  • Creas tu red de enlaces: sigues a otras personas y ves que van guardando.

Cuando necesito algo, el primer sitio que miro es en Delicious, por ejemplo, quería cambiar las ruedas de la moto, sabía que mi amiguete y excompañero del curro David tendría algún enlace al respecto, dicho y hecho.

Estos links son públicos (salvo que al guardarlos los marques como privados), de modo que también puedes hacer búsquedas en todo Delicious, suelen salir resultados muy relevantes, ya que sólo ves lo que la gente ha considerado interesante guardar.

Cómo accedo

  • Desde el PC: con el complemeto de Firefox, hace justo lo que debe hacer.
  • Desde el móvil: hay aplicaciones para acceder cómodamente tanto en Android (Delicious Bookmarks o Beelicious) como en iOS (Bookmarks).

Os enlazo mis links en Delicious.

3. Suscripción directa

Hay determinados blogs que no quiero que se pase un post, el mejor sitio para almacenarlos es mi cuenta de Gmail. Te defines unos buenos filtros, y con el Lab que te permite tener varias bandejas de recibidos, te haces una clasificación automática muy cómoda.

Estos son los blogs que “garantizo” no perderme un post (tendría algún otro, pero no me dejan suscribirme por mail):

4. LinkedIn

En esta red social profesional hay infinidad de grupos temáticos, en los que se comparte información, consejos… hay diálogos realmente interesantes.

El problema es que muchas veces la calidad del contenido no es gran cosa, y te acaba llegando mucha información a la que no prestan atención. Si encuentras el grupo adecuado, es un gran sitio para iniciar conversaciones con otras personas de tu sector. Yo mismo estoy pendiente de optimizar como tengo este apartado, tengo que hacer una pequeña limpia.

Como accedo

  • A la información generada en los grupos a través del email, te envían las actualizaciones directamente.
  • A LinkedIn:
    • Desde el PC a través de su Web.
    • Desde iOS: con su aplicación oficial. Desde Android no había ninguna buena alternativa.

En mi perfil de LinkedIn, se bajáis un poco podéis ver en que grupos estoy.

5. Facebook

Lo utilizo principalmente como medio personal, donde interactuo con mis amigos cercanos, pero como con ellos también lo hago directamente, casi lo que más me gusta es poder estar al tanto de que hacen, donde están, como les va, a amigos más lejanos, de los que te vas alejando poco a poco, pero te gusta saber de su vida.

Como accedo

  • Desde el PC a través de su Web.
  • Desde el móvil utilizo su cliente oficial (tanto en Android como en iOS).

En lo que a información externa se refiere, lo utilizo como refuerzo para elementos multimedia, ahora mismo sólo mantengo en mis noticias las publicaciones que hacen desde TED, y Dexter, por si se me escapan en Twitter.

Otros

Tengo muchos conocidos que utilizan un buen lector RSS para lo que yo utilizo Twitter. Lo probé, y no conseguí introducirlo cómodamente en mi día a día, es una buena opción, pero creo que es menos versátil que Twitter.

Peligro

Pero cuidado, hay una delgada línea que marca el punto a partir del cual te vas a limitar a clasificar información sin llegar a interiorizar nada, tan malo es un exceso de información, como su escasez. Es muy fácil convertirte en un esclavo de ti mismo

  • Pera evitarlo lo mejor es ir haciendo limpias periódicas de la información que te llega.
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