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Posts Tagged ‘Alan Turing’

Que significa CAPTCHA

Todos hemos rellenado muchos CAPTCHAs en nuestra navegación por Internet. Esas imágenes con caracteres (a veces indescifrables) incluidos en casi todos los formularios que nos encontramos en la red y cuya función es sencillo: intentar distinguir entre seres humanos (usuarios reales) y bots (automatismos que recorren la red, y rellenan formularios simulando ser usuarios reales).

Pero, ¿qué significa CAPTCHA? Es un acrónimo:

Completely Automated Public Turing test to tell Computers and Humans Apart (Prueba de Turing pública y automática para diferenciar máquinas y humanos).

Ya os presentamos a Alan Turing, el funcionamiento de los CAPTCHAs parte del Test de Touring, en el que se intenta demostrar que existe inteligencia en una máquina a partir de su comparación con el comportamiento humano… en este caso tomando el experimento a la inversa, distinguiendo al humano a partir de algo que una máquina no podría hacer.

En el primer párrafo he puesto “…intentar distinguir entre…” ya que hay muchos que se pueden leer de manera automática, por ejemplo, el jDownloader rellena automáticamente los CAPTCHAs de la mayoría de servicios que alojan ficheros en Internet para su descarga directa.

Una evolución de esta idea, es la distinción entre humanos y “humanos borrachos”, función que por ejemplo ya incluye Gmail, a través del Lab  “Test de facultades mentales intactas”, para evitar que utilices tu email cuando no estás en “tu mejor momento”. También hay aplicaciones para el teléfono móvil, cuyo objetivo es evitar llamadas incomodas provocadas por el exceso de alcohol (siempre se ponen los mismos ejemplos: a tu jefe, a tu ex…).

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Alan Turing: algoritmos, criptografía y cianuro

Alan Turing

Image via Wikipedia

Alan Turing es un personaje que todos los ingenieros conocemos, pero que no ha obtenido el reconocimiento global que se merece. Es un personaje crucial en el mundo de la computación, que hoy en día es uno de los mayores pilares de nuestras sociedades, y nuestro mayor medio de evolución durante los últimos años.

Maquina de Turing

Diseñada hace ya más de 70 años, permite resolver cualquier problema que se resuelva mediante un algoritmo, es decir, cualquier problema que pueda resolver la computación digital.

Básicamente está formada por tres partes:

  • Un alfabeto: un conjunto de símbolos definidos.
  • Una cinta: sobre la que se puede leer y escribir, y hacerla avanzar o retroceder.
  • Una máquina de estados: un conjunto de estados con transiciones definidas entre ellos.

Así de simple, y así de potente, personalmente le debo una asignatura anual (Teoría de Autómatas y Lenguajes Formales), así que tengo un grato recuerdo de su funcionamiento (más sobre la Máquina de Turing).

Premio Turing

Este premio otorgado por la Association for Computing Machinery se considera que es el equivalente de los premios nobel en el campo de la computación, concedido anualmente desde 1966. (más información Premio Turing).

Su prematura muerte

Entramos en la mezquindad social con la que fue tratado. Además de todas sus aportaciones para el mundo de la computación, durante la 2ª guerra mundial llegó a tener un importante papel en el trabajo criptográfico realizado contra los nazis.

Sin embargo, años después, en el proceso de investigación de un robo en su casa, Turing reconoció su homosexualidad, y fue acusado de “indecencia grave y perversión sexual”, no llegó a defenderse, al considerar que no tenía de que defenderse. Resultado: 2 años de prisión o castración química… eligió la 2ª opción, y 2 años después se suicidó (a los 42 años, envenenado con cianuro).

En 2009 el gobierno Británico, a través de su primer ministro (Gordon Brown), presentó un comunicado disculpándose por como había sido tratado en vida Turing. ¿más vale tarde que nunca? bueno, valer no vale, pero es mejor que nada, la historia está ahí para aprender de los aciertos y de los errores.

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