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Algoritmos, motores de búsqueda y “burbujas de información”

En los últimos años, hemos ido viendo cómo los principales motores de búsqueda han ido modificando sus algoritmos de búsqueda de resultados con la intención de ofrecer un contenido personalizado y más cercano al usuario. Un ejemplo de estos cambios puede ser el botón +1 de Google (“Google y la búsqueda del vellocino de oro de las redes sociales“), que añade una capa social a su sistema de búsquedas, donde el usuario puede recomendar contenidos a otros usuarios (al estilo Delicious directamente desde el buscador).

Dada la gran cantidad de información existente en la Red, la personalización de los motores de búsqueda nos ayuda a filtrar toda aquella información que no nos sea de utilidad y proporciona resultados acordes a nuestro contexto. Es aquí donde algunos se preguntan si, con el aumento del grado de personalización de las búsquedas, no terminaremos obteniendo información procedente tan solo desde “nuestras burbujas de información”, sin importarnos qué hay más allá, como si de un pez que sólo supiera qué pasa en su pecera y no le interesara qué pasa fuera de ella. A continuación, os recomiendo un vídeo para debatir sobre este tema, titulado Beware online “filter bubbles”.

“People receive things they want to see, not what they need to see”, Eli Pariser.

Para complementar el vídeo, os recomiendo la lectura de este post, titulado “‘Internet search engines against knowledge sharing,’ says logistic model” y otro vídeo de TED, “How algorithms shape our world“.

La búsqueda social existe hace años: Delicious

Siguiendo el planteamiento de esta entrada: “Google y la búsqueda del vellocino de oro de las redes sociales” una vez acaba de llegar oficialmente el botón “+1” de Google, y tras leer este interesante artículo sobre publicidad online y búsqueda social: “Prediction: Facebook Will Surpass Google In Advertising Revenues“, me he dado cuenta de que hace más de 3 años que utilizo un buscador basado en recomendación social: Delicious.

Sobre el uso de Internet para promocionar tu marca ya dí mi punto de vista “Nociones de presencia online para PYMES“, y la mantengo tras leer el artículo de TechCrunch, pero está claro que esto se complementa con la búsqueda basada en la opinión de otros usuarios, que es algo diferente (si quieres que tu marca triunfe en este sentido, el paso es obvio, fidelización del cliente), se debe facilitar que te recomienden, pero poco más se puede hacer a nivel técnico.

¿Porqué el buscador de Delicious?

Delicious almacena enlaces escrupulosamente clasificados por sus usuarios (este tipo de clasificación se denomina folcsonomía), y éstos usuarios sólo almacenan los enlaces que les parecen realmente interesantes.

Al hacer una búsqueda en Delicious, te muestra los resultados agrupados por este orden:

  1. Tus enlaces
  2. Enlaces de tu red de contactos
  3. Enlaces de los demás usuarios

Y en cada enlace se visualiza con etiquetas ha sido almacenado y cuantos usuarios se han guardado el enlace (un excelente criterio de calidad del enlace, aunque no hay olvidar que también hay excelentes contenidos menos populares). Siguiendo este link se puede ver una búsqueda del término “java” en Delicious desde mi usuario.

Por esto muchas veces es más fácil encontrar un buen resultado buscando en Delicious que en un buscador tradicional, ya que estos están inundados de “webs SPAM” que utilizando trucos SEO consiguen colocarse en posiciones en las búsquedas que no les corresponden (si bien Google ha dado importantes pasos para subsanar este problema, aún persiste, haciéndose muchas veces encontrar un buen resultado).

¿Pero Delicious no estaba muerto?

En diciembre del año pasado sus usuarios nos llevamos un importante disgusto cuando Yahoo anunció que descontinuaba el proyecto, principalmente porque no logró monetizar el servicio (tampoco lo había intentado mucho: enlaces patrocinados, cuentas de pago a un precio razonable… 2 opciones sencillas y efectivas). Afortunadamente vimos la luz cuando se anunció que los creadores de Youtube lo adquirían. Aún no se sabe que tienen en mente, es un gran servicio que no necesita mucha mejora:

  • Actualización del interfaz.
  • Mejora de los plugins para Chrome y Safari (el de Firefox funciona muy bien, aunque no es compatible con las últimas versiones de este navegador).
  • Buenas aplicaciones para dispositivos móviles.
  • Más integración con otras redes sociales.
  • Previsualización de ciertos links (imágenes, vídeos…)

Espero importantes novedades en este sentido en no mucho tiempo.

Además, en vista de las buenas relaciones de los nuevos propietarios de Delicious y Google, a poco que crezca la cantidad de usuarios, me parece una gran “alianza” de futuro (alianza entre comillas, porque una alianza con Google suele significar una compra, y futura integración/reemplazo de Google Bookmarks).

Búsqueda y recomendación social, sí, pero no es algo tan novedoso

Ahora que se habla tanto de la búsqueda y recomendación social, sólo quería reseñar que hace tiempo que existe, y con un muy buen funcionamiento, probablemente por falta de empuje publicitario ha sido un servicio que no ha llegado a la “mayoría precoz”,  sino que se ha quedado en los “early-adopters“.

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