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Archive for 30 noviembre 2010

Gmail como gestor de correo electronico

Hoy en día es muy fácil que nuestro correo electrónico se llene de correos que no son más que ruido, que no representan nada ni medio urgente, y nos lleva mucho tiempo clasificarlos y/o deshacernos de ellos. Los gestores de correos tienen un conjunto de herramientas, que nos permiten ganar mucho tiempo gracias a la automatización de tareas de catalogación de correos. Si os sentís esclavos del e-mail, aquí van unas cuantas recomendaciones.

Desde hace tiempo decidí que el mejor gestor de correo que podemos utilizar  tanto para nuestra vida profesional como personal, es Gmail.

He utilizado Outlook, Thunderbird (la V3 ha sido un gran paso hacia delante), Entourage y Mail. Y al final me quedo con el interfaz web de Gmail (últimamente hasta su interfaz para móviles me está encantando). Además los gestores tradicionales, tienden a dar problemas cuando el volumen de correos es de GBs (por problema me refiero a que falla, y los pierdes).

Sólo voy a hablar de Gmail, a esto, hay que añadirle Google Talk, Google Calendar y Google Docs, que se asocian con tu cuenta de Gmail, como otras fantásticas aplicaciones de referencia para el día a día.

Para rematar la jugada hace poco se activo la opción de estar logueado en diferentes cuentas desde el mismo navegador, con lo que ya puedes tener cada una en una pestaña, de manera realmente cómoda (hay que activarlo en la configuración de la cuenta, no en la de Gmail).

La configuración la encontrarás en un enlace en la parte superior derecha de tu navegador, es bastante sencillo de configurar una vez sabes lo que quieres hacer.

Filosofía Gmail
No se borra ningún mail, no hace falta, tienes más de 7GB gratuitos para ti. Si se te queda corto, puedes pagar por más espacio.

  • El mail llega a “Recibidos” como “No leído”, y a partir de ahí tu eliges, mi consejo es que mantengas el recibidos lo más vacío posible, dejando correos ahí sin catalogar sólo te va a obligar a volver a catalogarlos después. Lo ideal es, leyendolo, o sin leerlo, lo etiquetas, y lo quitas de recibidos (si lo puedes hacer mediante filtros, eso que te ahorras).
  • Quitar un correo de “Recibidos” es “Archivarlo”.
  • Las respuestas se van agrupando por “Conversaciones”, con lo que mantienes agrupados todos los correos que se van respondiendo unos a otros a modo de cadena.
  • En “Todos” tienes todas las conversaciones cronológicamente.
  • En “Enviados” tienes todas las cadenas en las que tu hayas enviado un correo.
Como lo uso: A base de filtros en “Recibidos” sólo mantengo lo realmente importante, lo que quiero leer rápido, como si fuese un SMS en el móvil, el resto directamente se cataloga y ya lo veré cuando me parezca (tengo configurado “Varios Recibidos” para organizarlos, más adelante más info).
Yo si borro de vez en cuando todos los correos que catalogo como Publicidad, Redes Sociales, o Empleo. Es tan simple como ir a la etiqueta, seleccionar todos, y borrar.

Un mail “para controlarlos a todos”
Desde Gmail puedes importar tus correos de otras cuentas, mediante POP3, es realmente sencillo. Y también puedes enviarlos como si estuvieses escribiendo desde esas cuentas. Puedes configurar una firma diferente para cada uno ellos.
Esto te permite entre otras cosas importar tu cuenta del trabajo de igual manera que lo harías desde cualquier otro gestor.

Como lo uso: Centralizo todos mis emails en 2 cuentas, una para el trabajo, y otra personal. Desde ellas gestiono 6 emails.

Acceso a tu correo
No tienes tu correo descargado en un PC en casa, o en la oficina, tienes acceso desde cualquier plataforma, y desde cualquier dispositivo que simplemente esté conectado a Internet.

Como lo uso: Desde Android, desde iOS, desde el Mac, desde GNU/Linux, no hay problema en ninguna plataforma…
Respaldo de correos

Sí, copias de seguridad, ese “proposito de año nuevo” de siempre, que ninguno cumplimos, normalmente no pasa nada por perder ciertos datos, pero se puede evitar. Gmail si hace copias de seguridad, invierte mucho dinero anualmente, no perderás ni un correo.

Etiquetado de correos
Fue lo que me hizo cambiarme inicialmente (posteriormente Thunderbird V3 también lo añadió). La forma de clasificar los correos etiquetándolos ter permite añadir el mismo correo a varios “cajones”, de modo que luego es mucho más fácil encontrarlo.

Como lo uso: Esto ya depende de cada uno, y sobretodo del volumen de correos que reciba y lo importante que sea la información que se reciba por este medio. Un ejemplo claro es crear una etiqueta “Publicidad”, donde ir metiendo toda la publicidad que te llega al correo, y quitandola de recibidos automáticamente. Utilizo muchas etiquetas: Amigos, Familia, Cursos, Interesante, Docs&Tutorials…
También utilizo las etiquetas como sistema para priorizar acciones pendientes (es una forma rápida de tener un pequeño GTD):

Next action
Action
Some Day

Buscador de correos
Gmail, si Gmail de Google, con eso lo digo todo.
Probablemente lo más importante de un gestor de correo es la flexibilidad y la eficiencia de las búsquedas, para permitirte encontrar un correo concreto entre miles de ellos con lo poco que te acuerdes de él. En Gmail la búsqueda es muy potente, rápida y efectiva.

Filtrado de correos
Como los demás gestores, puedes, y debes ir creándote filtros para autocatalogar los correos, limpiar lo que no sea realmente importante de tus recibidos, etc. Una vez creados puedes modificarlos o eliminarlos.
Gmail es bastante flexible a la hora de crear filtros, estas son las opciones para detectar que tipo de correo te llega:

Y estas son las opciones para catalogar los correos filtrados:

Combinaciones de teclas
Hay que activarlas en la configuración. Son muchos, puedes verlos pulsando: ?. Estos son los que utilizo:

  • gi: ir a recibidos (go to inbox)
  • ga: ir a todos (go to all)
  • gl + etiqueta: ir a etiqueta (go to label, con autocompletado).

Más opciones: Labs
Hay muchos Labs realmente interesantes, darían para una entrada de por sí.
Estos son los que tengo habilitados (varios se podrían deshabilitar, pero los hay imprescindibles):

Inconvenientes
Cuando importas correos desde otras cuentas, no se hace tan habitualmente como desde un gestor de correo tradicional, Lo hace automáticamente Gmail según el uso que le estés dando. Puedes forzar esta importación con un click en “Actualizar”.
Para utilizarlo desde el trabajo, no creo que se cumpla la LOPD, porque tu libreta de contactos profesionales debe estar registrada como un fichero por parte de tu empresa (las empresas tienen un fichero en el que se especifica que sus empleados contendrán una libreta de contactos en sus equipos de trabajo), y la agenda de Gmail cabe en esto.

Mi recomendación

  • Cataloga todos tus correos: todos deberían ir a una o más de tus etiquetas.
  • Cataloga a la primera, nada de dejarlo por catalogar, el esfuerzo será doble, porque tendrás que ponerte una segunda vez.
  • Mantén “Recibidos” lo más vacío posible.
  • Ve creando filtros poco a poco según te van llegando correos, no hace falta que lo hagas todo de golpe.
  • Con el Lab “Varias Bandejas de entrada” puedes crearte varios buzones a tu gusto, pero siempre manteniendo “Recibidos” al mínimo. Uniendo esto a un etiquetado a base de filtros, esta es mi configuracíón actual de “Varias Bandejas de entrada”:

  • Aprovecha las etiquetas para marcarte los “TO DO”s y su prioridad. (Some Day – Action – Next Action). Utilizando estas etiquetas así tengo organizado el correo del trabajo:

Tienes un montón de herramientas y de opciones de configuración, lo importante es que juegues con ellas hasta que llegues a una configuración lo mejor posible para tus necesidades.

Virtualización y Cloud Computing (I): ¿Qué es la virtualización?

 

En los últimos meses, a la hora de hablar del futuro de la Web o de las Red, aparecen constantemente los términos Cloud Computing y Virtualización. Con este, empezamos una serie de posts sobre está temática. La idea es combinar post explicativos de la temática con consejos útiles o recomendaciones. Empezamos en este post explicando el concepto de virtualización y comentando brevemente las distintas aplicaciones existentes en el mercado que nos permite virtualizar.

La virtualización es un proceso que nos permite “simular” o “virtualizar” un sistema operativo dentro de otro. De esta manera, bajo un sistema operativo anfitrión (imaginemos que tenemos una distro de GNU/Linux, como Kubuntu) podemos simular diferentes máquinas virtuales que utilizarán sus propios sistemas operativos (ya sea otra distro de GNU/Linux, como Microsoft Windows, etc).

Alguna de las ventajas de la virtualización son las siguientes:

  • Libertad de configuración. Podemos configurar las características de las máquinas virtuales. Es decir, podemos crear una nueva máquina eligiendo la cantidad de memoria RAM asignada o el tamaño del disco duro, entre otros (siempre y cuando estén dentro de los límites de la máquina física anfitrión).
  • Portabilidad. Lo bueno de trabajar con una máquina virtual es que si en un determinado momento necesitamos trabajar en otro lugar, nos tenemos que mover, etc, podemos guardar la máquina en un USB o enviarla a través de la red, y montarla en otra máquina física. Muy cómodo.
  • Instantáneas. Las máquinas virtuales resultan utilísimas para “cacharrear” con sistemas operativos o librerías, ya que en caso de cargarnos algo y no saber arreglarlo…. podemos desechar la máquina virtual y utilizar otra. Una opción más cómoda es tomar instantáneas del sistema operativo, de modo que podemos “hacer una foto” del S.O. cuando esté recién instalado y, en caso de haber roto algo, restaurar la instantánea inicial.

Para terminar el post, veamos qué opciones tenemos en el mercado para realizar virtualización de sistemas operativos:

  • VirtualBox: Muy sencillo, en dos o tres pasos puedes tener una máquina virtual funcionando. Ideal para usuarios medios.
  • VMWare: El software de virtualización por excelencia. Ya lleva bastante tiempo en el mercado, es muy estable y es el software de virtualización más ampliamente utilizado por las empresas dedicadas a la virtualización y el Cloud Computing. Ideal para usuarios expertos.
  • Parallels: Una opción menos conocida, no he tenido oportunidad de trabajar con Parallels (¿recomendaciones de alguien que sí haya trabajado con él? 😉

¿Qué significa “neutralidad en la red”?

Ultimamente no hacemos  más que oír este término, con coletillas correctas e incorrectas a su alrededor. Se han escuchado unas tonterías espectaculares sobre él, incluso en el Senado (el ya muy oído y cachondeado “potencia” de un usuario de Internet).

Simon Hergueta nos presenta este vídeo, donde se explica que supone la “Neutralidad en la red”, y como muchas industrias que se dedican a intentar levantar muros en Internet, o cambian su modelo de negocio, o no están más que perdiendo el tiempo (y cabreando a muchos usuarios). Son 6 minutos de vídeo explicado “para todos los públicos”.

Es curioso lo permeables que resultan todos los gobiernos (de izquierdas y de derechas) a las presiones de estos grupos empresariales, mientras que los usuarios finales somos considerados ingerencias, inexpertos… ya tenemos nuevos argumentos para pensarnos el futuro voto

Si queréis más información sobre este tema, os recomiendo que os paséis por el Blog de Enrique Dans, muy muy recomendable. También recomiendo este fantástico post de Jesús Encinar.

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Voddler, películas y series a un click de distancia

La pasada semana tuve la oportunidad de asistir a la Feria Internacional de Contenidos Digitales, Ficod y aproveché para asistir a la charla de Anders Sjöman, el creador de Voddler. Voddler, más conocido como el Spotify de las películas, es otra de esas iniciativas que tratan de cambiar el modelo tradicional de consumo de películas y series de TV.

Tal y como analizábamos en un post anterior, ya van apareciendo nuevas posibilidades de ver películas y series de TV de manera “legal” o, por lo menos, con una justa retribución a los creadores de los contenidos visionados. Si bien en el post anterior hablábamos de las opciones existentes al otro lado del charco (Netflix, Hulu), Voddler, de creación sueca, nos pilla algo más cerca y, por lo tanto, con más opciones de que llegue al mercado español que sus homónimos estadounidenses. 

Voddler, por lo tanto, podemos catalogarlo como un servicio de streaming de películas y series de TV. Algunos de los datos de su catálogo actualmente son:

  • Más de 3100 títulos (si bien hay muchas películas algo ya pasadas, están mejorando ostensiblemente los estrenos disponibles).
  • Más del 80% de los títulos son gratis (estos películas gratuitas no incluyen los estrenos).
  • Más de 4.5 millones de películas visionadas en 2010.

El modelo de negocio de Voddler está basado en 3 modos de uso del sistema:

  • Subscripción: Algo parecido a una cuenta Premium de Spotify, el usuario paga una cantidad y puede ver todo lo que quiera.
  • Alquiler: Pagar sólo por lo que quiera ver, igual que un videoclub. Esta opción me pareció algo cara (más o menos unos 4 euros por un estreno).
  • Free: Películas gratis. Se incluye publicidad, pero no invasiva: anuncios antes de empezar la película, banners cuando se da a la pausa (“Normalmente las películas se ven en pareja, cuando se da a la pausa es porque uno de los 2 se va al baño y el otro se queda en el sofá y puede ver el banner”, como comentó Anders Sjöman). Aquí no se incluyen los estrenos.

Otra de las características de Voodler es que es un sistema más social. Cuando nos registramos en la web, podemos acceder al catálogo de películas y ver su descripción, pero también podemos ver qué amigos han visto esa película, pedirles una recomendación, etc.

La verdad es que por lo que pude ver en la presentación, Voddler tiene buena pinta (o su creador lo supo vender muy bien). Quienes lo han probado me comentan que el catálogo de películas no era muy bueno, aunque en la presentación dijeron mostraron el catálogo de estrenos actual y había mejorado bastante, además de tener acuerdos con 5 de las 6 distribuidores más importantes de la industria del entretenimiento.

Veremos cómo acaba la cosa y si alguna vez llega a España, aunque de momento no será posible (siempre vamos a la última, ¿eh?), para poder valorarlo mejor.

AptBackup, haz un backup de tus aplicaciones de Cydia

Como todos sabemos, cuando actualizamos o restauramos nuestro dispositivo iOS, iTunes se encarga de volvernos a instalar las aplicaciones compradas en la App Store. ¿Y qué ocurre con todas esas maravillosas aplicaciones que hemos instalado utilizando Cydia? Pues si no hacemos nada por evitarlo, tendremos que volver a instalarlas una a una.

Para evitar esta incómoda situación, que puede llegar a disuadirnos de realizar una actualización, os propongo una aplicación muy fácil de usar que hará que actualizar sea una tarea mucho más llevadera, os hablo de AptBackup. Esta aplicación guardará por nosotros una lista de todo lo que tenemos instalado en Cydia para después volver a instalarlo con solo pulsar un botón.

Cómo instalar y hacer un backup con AptBackup:

Abrimos Cydia, buscamos AptBackup e instalamos la aplicación.

Buscar AptBackup Instalar AptBackup

Abrimos la aplicación, pulsamos el botón “Backup” y en apenas unos segundos habremos realizado una copia de seguridad de las aplicaciones y repositorios de Cydia.

Backing UpAhora tenemos el backup en el dispositivo iOS, deberemos realizar una copia de seguridad del dispositivo desde iTunes. Este paso es fundamental ya que los datos del backup que acabamos de realizar se guardan en la copia de iTunes que posteriormente restauraremos.

Llegados a este punto podemos volver a instalar las aplicaciones de Cydia después de una actualización o restauración de iOS. Es importante saber que las preferencias de las aplicaciones no se guardan en el backup, es decir, después de restaurar las aplicaciones tendremos que configurar aquellas que lo necesiten.

Cómo restaurar un backup hecho con AptBackup:

Acabamos de finalizar la actualización/restauración de iOS y hemos realizado satisfactoriamente el jailbreak, lo primero que tenemos que hacer es restaurar la copia de seguridad que tenemos en iTunes. En este punto, instalamos el AptBackup siguiendo las mismas instrucciones que antes.

Es importante que antes de pulsar “Restore” en AptBackup tengamos un par de cosas en cuenta:

  • Tener una conexión estable a internet, preferiremos WiFi a 3G. Si se corta la conexión las aplicaciones no se instalarán todas las aplicaciones.
  • Desactivar el bloqueo automático de la pantalla, ya que se nos apaga la pantalla tendría el mismo efecto que si se corta la conexión.

Ya podemos abrir el AptBackup y pulsar “Restore”. El proceso de restauración durará más o menos dependiendo del número de aplicaciones que tuviéramos instaladas en Cydia.

Restaurando Backup

Cuando AptBackup termine de instalar todas las aplicaciones, se reiniciará el sistema y tendremos todas nuestras aplicaciones de Cydia instaladas. Lo único que puede fallar es que en el momento de la restauración algún servidor de los repositorios de Cydia esté caído y las aplicaciones de ese repositorio no se nos instalen (esperemos que no nos pase).

RAGE: Mutant Bash TV llega a iOS (Review)

RAGE es el último FPS (First Person Shooter) que ha llegado a la AppStore. Es un shooter “on  rails”, esto significa que vas avanzando automáticamente por el escenario, sólo preocupado de apuntar y disparar.

Para aumentar las posibilidades de juego, a demás de los mutantes, iras encontrando dianas a las que disparar, así como bolsas con recompensas.

Con RAGE para Iphone han dado en el clavo:

  • Gráficos fantásticos: 60 frames por segundo, la fluidez y la resolución del iPhone 4 es aprovechada de verdad en la versión HD.
  • Buenos sonidos, ayudan mucho a meterte en el juego.
  • Sobresaliente control: sencillo y muy efectivo

Hay que felicitar a los señores que han desarrollado este juego. Le han dado la usabilidad optima para un dispositivo como un iPhone:

  • 4 botones grandes, uno en cada esquina: puedes darles sin mirar.
  • Movimiento controlado por el giroscopio: suave y preciso.

A los 10 segundos de tu primera partida ya has comprendido como se juega y estás sólo preocupado de matar mutantes.

Os dejo una pequeña review en vídeo de AppSpy.com (ojo, que es violento y sangriento a partes iguales):

No me gusta cuando en un juego tengo que dedicar tiempo a aprender a desenvolverme en él, quiero iniciarlo, y jugar, soy jugador esporádico, y quiero las cosas fáciles y divertidas. Y este juego es 100% diversión.

Su precio en la AppStore es:

  • RAGE: 0,79 €
  • RAGE HD:  1,59€
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Comparativa Android – iOS: Usuario final

Parto de que no pienso que uno sea mejor que el otro, son diferentes, iOS está mucho más maduro, y Android está mejorando a pasos agigantados.

Al usuario medio final le da lo mismo la diferencia entre el modelo abierto (Android) y el cerrado (iOS), y le da lo mismo los fan boys de uno y otro. Quiere un terminal que le permita realizar las tareas obvias de un teléfono (llamar, sms…), quiere un dispositivo  multimedia, conectado a Internet en cualquier momento y lugar, que simplemente sea sencillo de utilizar y que funcione lo mejor posible durante el máximo tiempo posible.

Justo estos días Android e iOS están empatados en el numero de terminales, es buen momento para iniciar un ciclo de comparativas entre las plataformas, empezando por la más interesante para la mayoría.

Esta comparativa hay que hacerla evidentemente entre los terminales de alta gama con Android, y los iPhones, más que nada por igualar un poco los precios, y las características a nivel de hardware de los dispositivos.

Son unos terminales que necesitan de una conexión constante a Internet para sacarles partido, y algo que oigo repetidamente es “yo no necesito Internet en el móvil todo el tiempo”, claro, evidentemente no lo necesitas (salvo casos muy concretos), pero te garantizo que si lo tienes, le darás uso, uno u otro, pero lo utilizarás.

Usabilidad

Ambas plataformas me parecen muy sencillas de utilizar. Con un par de indicaciones previas (no hay como hacer una búsqueda en Youtube para encontrar guías y trucos), rápidamente te has hecho con el funcionamiento del teléfono, como navegar por los menús, como instalar aplicaciones… (en ciertos detalles iOS mejora lo que actualmente ofrece Android).

Las 2 están tremendamente por encima de Symbian, y de Windows Phone hasta la V7, que aún no la he podido catar, así que no opino, hablan muy bien de ella.

Actualizaciones

Aquí no hay color, en Android estás expuesto a lo que el fabricante primero, y tu operadora después decidan, es un desastre. Detrás de esto hay un motivo que me parece bastante claro:

  • La competencia HW entre marcas para aumentar sus ventas, lo que provoca:
    • Android no es un sistema optimizado (hay cocineros de ROMS que han mejorado mucho su consumo), y no lo va a ser nunca.
    • Los terminales antiguos no son capaces de correr las versiones nuevas (anuncian una barrera en la versión 3.0),

En el iOS sabes lo que hay,  y suelen mantener una buena compatibilidad con terminales antiguos. Esta es una de las ventajas del modelo de negocio de Apple, donde gracias a que controlan por completo cada uno de sus productos (no dependen de que otra compañía haga un buen terminal…), analizaremos esto en el futuro, da para mucho.

Rendimiento

La fluidez de iOS es superior, hay diferencia, pero esto no quita que teléfonos como el HTC Desire, o el SE X10 (por mencionar 2 terminales ya con algo de tiempo) funcionan muy bien.

El motivo es sencillo, tenemos una empresa, que desarrolla un software concreto, para un hardware concreto, esto significa un nivel de optimización imposible de alcanzar de otra manera, a lo que hay que sumar lo ya comentado en el apartado de actualizaciones.

Aplicaciones

Las aplicaciones en iOS están mucho más maduras, el nivel de calidad es superior, pero esto es normal, por la “edad” de cada una de las plataformas. En Android los progresos están siendo rapidísimos.

La integración de las aplicaciones con el resto del sistema es mucho más completa la de Android, al final en iOS puedes hacer todo igual, pero tienes que seguir un camino marcado.

Un punto a favor es el fantástico funcionamiento de las aplicaciones de Google en Android (solo faltaba…), la única que hecho en falta en iOS es el Google Navigator, las demás tiene un interfaz web para dispositivos móviles muy bueno (recién estrenada para el caso de Google Docs).

Dentro de las aplicaciones, debo decir que lo que más me ha sorprendido del Iphone 4 que utilizo ahora mismo es el nivel de los videojuegos, es una auténtica consola portátil. iOS duplica la suma de la cantidad de videojuegos de todas las demás plataformas.

Tienda de aplicaciones

La AppStore está varios pasos por delante del Android Market, la aplicación de la tienda en sí, tiene mejor navegación, mejor buscador…

Personalización

En principio aquí tampoco hay color, en Android las opciones de personalización son mucho mayores, directamente sólo con poder cambiar de escritorio ya marca una gran diferencia.

Llevaba mi Android absolutamente cambiado respecto a su estado inicial, no es algo que eché de menos. Sobre un iOS con Jailbreak, las opciones de personalización aumentan.

Satisfacción

En las encuestas de satisfacción siempre salen los productos de Apple por delante, bueno, yo creo que puedes estar igual de satisfecho con un buen terminal (desgraciadamente lanzan algunos nacidos caducos) Android que con un iPhone, siempre depende del tipo de usuario que seas, ya puedes tener alguna preferencia concreta.

¿qué recomiendo?

Personalmente, recomiendo iOS, con total seguridad tu dispositivo va a mantener un gran rendimiento y menor deterioro en los materiales durante más tiempo, personalmente no he detectado el famoso “Antena Gate” más de lo que ocurre con otros los terminales (no se me ha cortado ni una llamada en 2 meses, ni he detectado estar sin cobertura en sitios donde debería tener), y se me ha caído 2 veces y no se me ha roto… (por las dudas ya no se llevará más golpes…)

Al final es una cuestión económica y de gustos, según el presupuesto que tengas, mira que terminales tienes a tu alcance, y vete a verlos y tocarlos, y seguramente por el motivo que sea te gustará más uno que otro.

Lo bueno es tener opciones para elegir, y con Windows Phone 7 arrancando con buen pié, más opciones donde elegir.

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Firefox a la carta: listado de complementos

Mozilla Firefox Icon

Image via Wikipedia

Me gusta Firefox por lo personalizable que es. Podemos añadir un montón de funcionalidades, o cambiar su aspecto con facilidad. No hay más que entrar en la web de Complementos de Firefox.

En este sentido es superior a los demás navegadores disponibles hoy en día, si bien es cierto que Chrome está avanzando muchísimo en este sentido.

Hay que tener en cuenta que conforme vas añadiendo complementos al Firefox, se va volviendo pesado, y esto es muy contraproducente (según el uso que quieras darle en cada momento, puedes tener varias instacias del navegador, donde tengas en cada una un conjunto diferente de complementos activados).

Complemento para complementos

Update Notifier: Es un gestor de complementos, se encarga de actualizar lo que tengas instalado.

Complementos para gestionar pestañas

NewTabURL: Para definir si quieres que al abrir una nueva pestaña vaya directamente a una Web.

FoxTab :: Navegación entre pestañas: Te muestra un panel con todas tus pestañas, para que elijas a cual ir.

Complementos útiles

Delicious Bookmarks: Para acceder a Delicious.

Gmail Notifier: Un notificador para tu correo de Gmail.

backword: Traductor de palabras, paras el cursor sobre la palabra, y te ofrece su traducción.

Cooliris | Discover More: Visualizador de imágenes, online y de tu PC. Las muestra generando un muro en tres dimensiones muy chulo.

iReader: Rescata el texto de la web que estás viendo y te lo muestra limpio sobre un fondo blanco  (Safari tiene una característica muy parecida nativa).

Screengrab :: Capture de websites: Te permute capturar partes o la totalidad de la web que estas viendo en una imágen.

Complementos para controlar tus descargas

Download Statusbar: Muestra el estado de las descargas en una barra en la parte inferior del navegador, ideal para usuarios medios.

DownThemAll!: Un buen gestor de descargas, usuarios avanzados.

Complementos para rediseñar mi Firefox

Fission: Te pasa la barra de carga a la barra de direcciones (como hace el Safari).

Hide Menubar: Oculta la barra del menú, y cuando la necesites, pulsa Alt y aparecerá. (no es compatible con la barra superior de Mac OS)

Tabs on top: Coloca las pestañas arriba del todo (como están en el Chrome)

Complementos para el desarrollador

Firebug: Edita, depura y monitoriza CSS, HTML y JavaScript en cualquier web.

Web Developer: Otro menú para el desarrollador Web.

Live HTTP Headers: ver las cabeceras HTML de una página mientras se navega.

ShowIP: Muestra la IP a la que estás accediendo en cada momento.

User Agent Switcher: Te permite cambiar las cabeceras que envías en tu navegación (puedes por ejemplo navegar como si lo hicieses desde un Iphone)

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Srinivasa Ramanujan, el señor de los números

Entre artículos de tecnología, creo que es el momento de dedicarle un espacio a una de esas personas que, desconocidas para la gran mayoría de nosotros, han hecho (y harán) posible el avance de las matemáticas, la ciencia y la tecnología. Digo bien “harán” porque aunque el personaje en cuestión haya fallecido hace muchos años, su legado no, y este legado, compuesto por más de 4.000 fórmulas matemáticas, tiene implicaciones directas en una de las teorías científicas más de boga actualmente. la teoría de cuerdas.
Por supuesto que ni haré el intento de relatar nada relacionado con la teoría de cuerdas, un campo del que se dice que solo unas pocas personas pueden hablar seriamente sobre él. Una de estas personas es el científico y divulgador Michio Kaku, de cuyo libro (que recomiendo encarecidamente), “Hiperespacio”, he sacado algunas de las citas sobre nuestro misterioso hombre.

El hombre que os voy a presentar hoy es Srinivasa Ramanujan, quizá uno de los hombres más misteriosos de toda la historia de la ciencia. Ramanujan nació en diciembre de 1887 en el seno de una humilde familia en Erode, India. Vivió toda su vida con escasos recursos y afectado por diversas enfermedades, pero desde pequeño se intuía que aquel niño no era como los demás: era conocido en su pueblo por sus poderes de cálculo.

Srinivasa Ramanujan

Srinivasa Ramanujan

Lo más curioso y extraño de su brillantez matemática es que Ramanujan no tuvo instrucción matemática conocida, salvo la que obtuvo de un vulgar libro de matemáticas escrito por George Carr, llamado “A Synopsis of Elementary Results in Pure and Applied Mathematics”. Quizá este hecho, no haber tenido ninguna exposición a las matemáticas salvo este libro, fue lo que liberó su genio. Según su hermana:

Fue este libro el que despertó su genio. Él se propuso establecer por sí mismo las fórmulas allí dadas. Como no tenía la ayuda de otros libros, cada solución era un trabajo de investigación por lo que a él concernía...”

Gracias a esta virtud, ganó una beca para estudiar en la escuela superior. Pero, una vez allí, le sucedió lo que a muchos otros grandes genios anteriormente: el aburrimiento de las aulas y el estar absorto en las ecuaciones que circulaban en su cabeza le hicieron fracasar y su beca fué cancelada.

Sin recursos, ni posibilidad de formarse en un nivel superior, y enfermo, Ramanujan se encontraba en una difícil situación. Por suerte, un amigo le ayudó para convertirse en un vulgar empleado en el puerto de Madrás, con una paga anual de apenas veinte libras. A pesar de la precariedad de su situación, este trabajo le dejó suficiente tiempo libre para continuar con su pasión: aquellas ecuaciones que bailaban en su cabeza y que “las diosas le inspiraban en sueños”.

Ramanujan, ávido de establecer contacto con otros cerebros matemáticos, comenzó a enviar algunas de sus ecuaciones y resultados a diversos matemáticos de la India e Inglaterra. La práctica totalidad de sus cartas fueron ignoradas, pero hubo una que llamó la atención a su destinatario. Este destinatario era, ni más ni menos, que el genio matemático Godfrey H. Hardy, de la universidad de Cambridge.

Hardy comenzó a estudiar aquellos densos teoremas que le enviaba un “empleado del puerto de Madrás” (como se había identificado Ramanujan). Durante dicho estudio, Hardy no pudo más que sorprenderse, ya que aunque alguno de aquellos teoremas eran de sobra conocidos en Occidente, otros eran totalmente desconocidos para los matemáticos occidentales. Hardy, una de las mentes matemáticas más brillantes de la época, intentó demostrar alguno de aquellos teoremas.

Me derrotó por completo. Nunca había visto nada antes que se le pareciera en lo más mínimo. Una ojeada a ellos [los teoremas] es suficiente para mostrar que sólo podían estar elaborados por un matemático de la más alta categoría.”, recordaba Hardy.

Hardy llegó a una rápida conclusión: aquel empleado del puerto de Madrás era un genio, capaz de redescubrir de nuevo 100 años de matemáticas europeas:

Él había estado llevando a cabo una carrera imposible, un pobre y solitario hindú enfrentando su cerebro contra la sabiduría acumulada de Europa.”, remarcaba Hardy.

Sorprendido ante el descubrimiento, Hardy decidió ponerse en contacto con Ramanujan. Arregló su estancia en Cambridge y Ramanujan, por fin, pudo entrar en contacto con la élite matemática y científica. Durante los 3 siguientes años, Ramanujan alcanzó su brillantez matemática. Hardy nunca fué capaz de determinar mediante qué proceso mental Ramanujan descubría nuevos teoremas:

Parecía ridículo importunarle sobre cómo había descubierto este o ese teorema, cuando él me estaba mostrando media docena de nuevos teoremas cada día.

Godfrey H. Hardy

Godfrey H. Hardy

Por desgracia, el estado de salud de Ramanujan nunca mejoró. Después de 3 años en Cambridge, regresó a la India en 1919, donde murió un año más tarde, a los 32 años de edad. Años más tarde, se encontró en la universidad de Cambridge un libro de apuntes de Ramanujan. Los matemáticos que lo analizaron comentaron:

El trabajo de ese año, mientras se estaba muriendo, era el equivalente a una vida entera de trabajo de un matemático muy grande. Lo que consiguió era increíble, que nosotros sepamos, nunca se ha intentado una redacción matemática de este alcance o dificultad.

Y es que algunos de los teoremas matemáticos escritos por Ramanujan necesitan de un ordenador moderno para su demostración. Así de increíble y breve fue la vida de este matemático indio, cuya obra sigue siendo objeto de estudio y que, como dijimos al inicio, ha sido fundamental para nuevos estudios sobre la teoría de cuerdas.

Referencias:
[1] Hiperespacio, de Michio Kaku.
[2] Srinivasa Ramanujan, disponible en la Wikipedia.
[3] Ramanujan, de Godfrey H. Hardy. Citado a través de Hiperespacio, de Michio Kaku.

Internet: “infinita” información, ¿cómo filtrarla?

Twitter + Delicious + Suscripción directa + LinkedIn + Facebook

Ya hemos comentado como la generalización del acceso a Internet y de la generación de contenidos nos permite acceder a una cantidad de información impensable hace unos años (“Internet como medio acelerador“).

Pero… ¿cuál es la mejor manera para procesar la mayor cantidad de información posible? No creo que haya una receta mágica, depende mucho de los gustos de cada uno, y de los medios que disponga… tras hacer diferentes pruebas, ahora mismo esto es lo que considero más cómodo:

1. Twitter

Mi principal herramienta, por varios motivos:

  • Puedo seguir tanto entidades, como Blogs, como prensa, como personas… luego las clasifico en listas, y según el tiempo que tenga priorizo cuales ver.
  • Formato: tienes un titular de 140 caracteres, es un tamaño perfecto para tener suficiente información de manera rápida
  • Acceso multidispositivo: tanto en el PC (sobremesa o portátil), como especialmente desde un dispositivo móvil, cuentas con diferentes herramientas para acceder cómodamente.
  • Interacción: además de ser “lector”, puedes comunicarte directamente con los demás.
  • Tiempo real: para bien y para mal (no todo está siempre suficientemente contrastado).

No hace ni un año que entré en Twitter, y cuando lo hice, ví que podía seguir todas las Webs que leía habitualmente de manera centralizada, y lo que es mejor, a los pocos meses, la información de estas webs empezó a llegarme antes por otras fuentes. Y esta es una de sus grandes ventajas, es muy fácil ir descubriendo nuevas cuentas que seguir (te las van sugeriendo los “ReTweets”).

Cómo accedo

  • Desde el PC: con el cliente web de Twiter o la aplicación web de Seesmic (antes utilizaba el TweetDeck).
  • Desde el móvil:
    • Android: cliente oficial de Twitter o Seesmic.
    • iOS: Echofon

Os enlazo mis listas en Twitter.

2. Delicious

“La red social de los enlaces”, esa gran desconocida, me encanta esta red social. Básicamente estos son sus cometidos:

  • Guardas tus favoritos etiquetados: como los bookmarks de toda la vida, pero con una importante diferencia, en lugar de meterlos en carpetas, los etiquetas, con cuantas etiquetas consideres oportuno (de modo que te da lo mismo tener 50 que 700, ya que los tienes suficiente clasificados para encontrarlos rápidamente).
  • Acceso ubicuo y multidispositivo: tus enlaces van contigo, puedes acceder desde cualquier PC, o dispositivo móvil.
  • Creas tu red de enlaces: sigues a otras personas y ves que van guardando.

Cuando necesito algo, el primer sitio que miro es en Delicious, por ejemplo, quería cambiar las ruedas de la moto, sabía que mi amiguete y excompañero del curro David tendría algún enlace al respecto, dicho y hecho.

Estos links son públicos (salvo que al guardarlos los marques como privados), de modo que también puedes hacer búsquedas en todo Delicious, suelen salir resultados muy relevantes, ya que sólo ves lo que la gente ha considerado interesante guardar.

Cómo accedo

  • Desde el PC: con el complemeto de Firefox, hace justo lo que debe hacer.
  • Desde el móvil: hay aplicaciones para acceder cómodamente tanto en Android (Delicious Bookmarks o Beelicious) como en iOS (Bookmarks).

Os enlazo mis links en Delicious.

3. Suscripción directa

Hay determinados blogs que no quiero que se pase un post, el mejor sitio para almacenarlos es mi cuenta de Gmail. Te defines unos buenos filtros, y con el Lab que te permite tener varias bandejas de recibidos, te haces una clasificación automática muy cómoda.

Estos son los blogs que “garantizo” no perderme un post (tendría algún otro, pero no me dejan suscribirme por mail):

4. LinkedIn

En esta red social profesional hay infinidad de grupos temáticos, en los que se comparte información, consejos… hay diálogos realmente interesantes.

El problema es que muchas veces la calidad del contenido no es gran cosa, y te acaba llegando mucha información a la que no prestan atención. Si encuentras el grupo adecuado, es un gran sitio para iniciar conversaciones con otras personas de tu sector. Yo mismo estoy pendiente de optimizar como tengo este apartado, tengo que hacer una pequeña limpia.

Como accedo

  • A la información generada en los grupos a través del email, te envían las actualizaciones directamente.
  • A LinkedIn:
    • Desde el PC a través de su Web.
    • Desde iOS: con su aplicación oficial. Desde Android no había ninguna buena alternativa.

En mi perfil de LinkedIn, se bajáis un poco podéis ver en que grupos estoy.

5. Facebook

Lo utilizo principalmente como medio personal, donde interactuo con mis amigos cercanos, pero como con ellos también lo hago directamente, casi lo que más me gusta es poder estar al tanto de que hacen, donde están, como les va, a amigos más lejanos, de los que te vas alejando poco a poco, pero te gusta saber de su vida.

Como accedo

  • Desde el PC a través de su Web.
  • Desde el móvil utilizo su cliente oficial (tanto en Android como en iOS).

En lo que a información externa se refiere, lo utilizo como refuerzo para elementos multimedia, ahora mismo sólo mantengo en mis noticias las publicaciones que hacen desde TED, y Dexter, por si se me escapan en Twitter.

Otros

Tengo muchos conocidos que utilizan un buen lector RSS para lo que yo utilizo Twitter. Lo probé, y no conseguí introducirlo cómodamente en mi día a día, es una buena opción, pero creo que es menos versátil que Twitter.

Peligro

Pero cuidado, hay una delgada línea que marca el punto a partir del cual te vas a limitar a clasificar información sin llegar a interiorizar nada, tan malo es un exceso de información, como su escasez. Es muy fácil convertirte en un esclavo de ti mismo

  • Pera evitarlo lo mejor es ir haciendo limpias periódicas de la información que te llega.
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