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Archive for 30 septiembre 2011

Que significa CAPTCHA

Todos hemos rellenado muchos CAPTCHAs en nuestra navegación por Internet. Esas imágenes con caracteres (a veces indescifrables) incluidos en casi todos los formularios que nos encontramos en la red y cuya función es sencillo: intentar distinguir entre seres humanos (usuarios reales) y bots (automatismos que recorren la red, y rellenan formularios simulando ser usuarios reales).

Pero, ¿qué significa CAPTCHA? Es un acrónimo:

Completely Automated Public Turing test to tell Computers and Humans Apart (Prueba de Turing pública y automática para diferenciar máquinas y humanos).

Ya os presentamos a Alan Turing, el funcionamiento de los CAPTCHAs parte del Test de Touring, en el que se intenta demostrar que existe inteligencia en una máquina a partir de su comparación con el comportamiento humano… en este caso tomando el experimento a la inversa, distinguiendo al humano a partir de algo que una máquina no podría hacer.

En el primer párrafo he puesto “…intentar distinguir entre…” ya que hay muchos que se pueden leer de manera automática, por ejemplo, el jDownloader rellena automáticamente los CAPTCHAs de la mayoría de servicios que alojan ficheros en Internet para su descarga directa.

Una evolución de esta idea, es la distinción entre humanos y “humanos borrachos”, función que por ejemplo ya incluye Gmail, a través del Lab  “Test de facultades mentales intactas”, para evitar que utilices tu email cuando no estás en “tu mejor momento”. También hay aplicaciones para el teléfono móvil, cuyo objetivo es evitar llamadas incomodas provocadas por el exceso de alcohol (siempre se ponen los mismos ejemplos: a tu jefe, a tu ex…).

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Herramientas para mejorar tu productividad sobre Windows

Muchas veces pequeños detalles pueden ayudar a mejorar nuestra productividad, y esos detalles trabajando en un PC suelen ser conocer el sistema y las aplicaciones que utilizamos para aprovechar sus posibilidades al máximo, y en caso de necesidad, instalar alguna aplicación extra.

Hay varias operaciones que todos realizamos repetidamente sea cual sea nuestro trabajo (o estudios, o hobbies…) ante un PC. Tras varios años trabajando sobre GNU/Linux (Kubuntu concretamente) y utilizando a nivel personal OS X, al volver a Windows me he encontrado cojo por la falta de varias herramientas imprescindibles para funcionar día a día.

A continuación os describo 5 de ellas, siendo las 3 primeras imprescindibles:

Memoria en el portapapeles: Ditto-cp

Puedes tener múltiples elementos copiados a la espera de ser pegados. Todos realizamos bastantes veces copiar y pegar, esta aplicación va almacenando todo lo que copias, y te permite seleccionarlo a través de un pop-up en el momento que no quieras pegar justo lo último que has copiado (como funciona Klipper de KDE).

La idea es completar los habituales:

  • “Control + c” (copiar)
  • “Control + v” (pegar)

Con:

  • “Control + Alt + v” (pop-up con el listado de los últimos elementos copiados)

El comando que lo dispara se puede configurar, a mí me gusta ese, porque no choca con ningún otro, y es muy parecido al de pegar.

Esta herramienta es imprescindible, os hará ganar bastante tiempo cuando la incluyáis en vuestro día a día.

Flexibilidad para hacer capturas de pantalla: PickPick

Sencilla herramienta para realizar capturas de pantalla, combinando el botón de imprimir pantalla con “ctrl” y “alt” cambia el tipo de captura pantalla que se va a realizar:

  • De toda la pantalla
  • De una ventana concreta
  • De una selección que hagas en el momento

Además, te permite guardar la imagen en múltiples formatos o realizar pequeñas ediciones sobre ella.

Buscador ficheros / cadenas dentro de ficheros: FileSeek

La búsqueda en Windows es bastante limitada en opciones y funcionamiento, con esta aplicación problema resuelto. Puedes elegir tipo de búsqueda (todas las palabras, alguna de las palabras, todas las palabras en el orden exacto), en los resultados te indica el fichero y en caso de ser una cadena dentro de él la propia cadena…

Lanzador de aplicaciones: Launchy

La idea es no tener que ir al menú de programas ni buscar accesos directos por el escritorio o utilizar el menú de inicio para abrir tus aplicaciones habituales. Una vez instalado Launchy, basta con pulsar “alt + espacio” y comenzar a escribir el nombre del programa que queremos abrir (como el Quicksilver de OS X o el lanzador que llevan algunas distribuciones de GNU/Linux incluido).

Explorador de archivos

Por otro lado, el explorador de archivos tampoco me ofrece lo que me gustaría tener (pestañas, varias ventanas, ftp, ssh…), he probado varios (Total Commander, ExplorerXP), pero ninguno me ha convencido, sobretodo por no poder acceder a Subversion comodamente desde ellos, de modo que mantengo el explorador del sistema (que se integra con Subversion gracias al Tortoise).

Algoritmos, motores de búsqueda y “burbujas de información”

En los últimos años, hemos ido viendo cómo los principales motores de búsqueda han ido modificando sus algoritmos de búsqueda de resultados con la intención de ofrecer un contenido personalizado y más cercano al usuario. Un ejemplo de estos cambios puede ser el botón +1 de Google (“Google y la búsqueda del vellocino de oro de las redes sociales“), que añade una capa social a su sistema de búsquedas, donde el usuario puede recomendar contenidos a otros usuarios (al estilo Delicious directamente desde el buscador).

Dada la gran cantidad de información existente en la Red, la personalización de los motores de búsqueda nos ayuda a filtrar toda aquella información que no nos sea de utilidad y proporciona resultados acordes a nuestro contexto. Es aquí donde algunos se preguntan si, con el aumento del grado de personalización de las búsquedas, no terminaremos obteniendo información procedente tan solo desde “nuestras burbujas de información”, sin importarnos qué hay más allá, como si de un pez que sólo supiera qué pasa en su pecera y no le interesara qué pasa fuera de ella. A continuación, os recomiendo un vídeo para debatir sobre este tema, titulado Beware online “filter bubbles”.

“People receive things they want to see, not what they need to see”, Eli Pariser.

Para complementar el vídeo, os recomiendo la lectura de este post, titulado “‘Internet search engines against knowledge sharing,’ says logistic model” y otro vídeo de TED, “How algorithms shape our world“.

Netflix, luces y sombras en su expansión

Logo NetflixHace más o menos 1 semana que Netflix, el servicio de visionado de contenidos (series, películas y documentales) bajo demanda a través de Internet, se ha expandido a gran parte de Latinoamérica (previamente sólo estaba disponible en Estados Unidos y Canadá).

Ya os hemos mencionado Netflix varias veces (links al final de la entrada), ya que su funcionamiento supone como deberíamos poder acceder a cualquier tipo de contenido, y más concretamente en este tipo de contenidos “televisivos”, eso de los horarios prefijados es algo incompatible con el ritmo de vida actual, necesitamos poder ver lo que queremos ver cuando podamos verlo, no en el horario que la cadena de turno decida emitirlo (si es que lo emiten). Este tipo de acceso también se ha demostrado exitoso (al menos para los usuarios) para la música, ya que la entrada de Spotify en Estados Unidos fue un éxito, como era de esperar.

En la expansión recién realizada de Netflix a latinoamérica, han cometido 2 errores en mi opinión:

  • Catálogo: muy pobre. Es amplio, pero bastante antiguo… creo que es una versión recortada del catálogo de Estados Unidos.
  • Disponibilidad multiplataforma: han lanzado el servicio, pero no hay forma de instalar la aplicación para iOS: de la AppStore no puedes descargarla por motivos de territorio (aún no está disponible), e incluso teniendo el Jailbreak realizado, no he encontrado una versión actualizada que funcione en ninguno de los repositorios habituales… Teniendo la aplicación desarrollada y en uso desde hace tiempo, es ridículo retrasar su aparición en nuevos países.

El primer error se compensa ya que por menos de $8 que cuesta al mes, con que veas un par de películas ya merece la pena (aunque sean antiguas), pero el segundo me parece un error de estrategia importante. Estamos hablando de una serie de países donde aún no ha explotado el uso de Internet como en otros, de modo que deben garantizar que los pocos usuarios que inicialmente probemos su servicio, estemos contentos para que hablemos bien de Netflix (a los early-adopters hay que tratarlos bien, ya que son los que van a generar opinión y van a arrastrar al resto de usuarios).

Teniendo en cuenta este perfil de primeros clientes, ¿qué porcentaje de esos usuarios no tienen un dispositivo con iOS y una de las cosas que quieren probar es la reproducción en él? Al no poder hacerlo, Netflix mantiene un precio razonable, pero no la disponibilidad de los contenidos,  y ambas son requisitos imprescindibles para luchar contra la piratería (“Receta contra la piratería: disponibilidad y precios razonables“).

Una vez dicho esto, recomiendo probarlo, el primer mes es gratuito y no tienes ninguna obligación de mantener el servicio una vez concluye este periodo de prueba (formulario suscripción).

Otras entradas mencionando Netflix:

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Fantástica representación de la actividad en Kiva

Kiva (“KIVA, 5 años de mecenazgo social“) es una de mis iniciativas favoritas nacidas a partir del Web2.0, SocialMedia, o el sistema de interconexión global del que disfrutamos gracias a Internet (cada uno que lo denomine como más le guste).

¿Porqué Kiva?

Porque en mi opinión, lo mejor que puedo hacer para ayudar a otras personas es intentar apoyar a los emprendedores de su región, ya que al final, un mayor tejido empresarial genera un mayor movimiento económico (empleos directos e indirectos…). Esto unido al seguimiento personal que haces de tu préstamo es algo realmente satisfactorio.

A partir de la siguiente cita, un interesante vídeo donde se muestra cada donación durante sus años de existencia.

What happens when 620,000 lenders fund 615,000 entrepreneurs, students, and other microfinance borrowers around the world?
Five+ years of Kiva loan activity, in full color. Thanks to all the lenders, borrowers, partners, and team members who brightened this map – and helped to change lives in the process.

Varias de las rayas de colores del vídeo son mías, y bastantes más de  amigos… animaros, entrad en Kiva.org y a partir de 25$ dólares podréis hacer vuestro primer préstamo

Y para terminar, sólo recordaros que también podéis gestionar vuestros microcréditos desde vuestro teléfono móvil (“Kiva y Kivadroid, Kiva en tu iPhone o Android“)

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Tabletas: sobre competencia, estándares, patentes, publicidad y precios

Ya he comentado que creo en las posibilidades del nicho de mercado de las tabletas (“Primeras impresiones con una tableta“), y que consideraba 3 opciones como las realmente interesantes para el usuario a día de hoy: iPad, Samsung Galaxy Tab 10’1 y Motorola Xoom. Lo ideal para los usuarios, sería que hubiese más competencia.

Competencia

A nivel de hardware poco a poco va habiendo un buen catálogo de fabricantes:

Si la guerra de patentes no lo impide, a nivel de Hardware tenemos competencia.

Sin embargo, la mayor falta de competencia está a nivel de software, sin entrar en valoraciones sobre modelos de desarrollo de software (modelo abierto, que no libre: Android – modelo cerrado: iOS), o experiencia de usuario, sólo iOS y Android tienen una cantidad de aplicaciones suficientes para de verdad sacar partido a tu dispositivo, lo que provoca una enorme devaluación de otras opciones:

  • Playbook de RIM, movido por el BlackBerry Tablet OS, actualmente está empezando a recibir rebajas en su precio en Bestbuy, lo que indican que tienen problemas para colocar el stock…
  • TouchPad de HP, del que se ha anunciado su abandono al dejar de lado el desarrollo de WebOS.
  • Y parece que Intel tras la espantada de Nokia también se está planteando el futuro de MeeGo.

Ahora mismo una buena elección de plataforma es mucho más importante que las especificaciones técnicas de los dispositivos. Si bien esto está cambiando: gracias a la capacidades de HTML5 (y a los avances de CSS3), van apareciendo aplicaciones Web cuya experiencia de usuario es prácticamente la misma que se consigue a través de una aplicación nativa (para juegos con grandes renderizaciones gráficas esta opción no será posible, pero si para el gran grueso de aplicaciones). Por ejemplo: la nueva versión web del Financial Times diseñada específicamente para el iPad y el iPhone, donde la interacción con el usuario es como en las aplicaciones nativas, e incluso se puede leer offline (si bien en este caso la han desarrollado para no ceder el 30% de la recaudación de las suscripciones a Apple, condición necesaria para estar en la AppStore). Otro buen ejemplo es la versión web para acceder desde el teléfono móvil o tableta de Gmail.

Estándares y patentes

Aquí entra el juego la importancia de los estándares, que en cierta medida podríamos considerar lo contrario a las patentes (más estándares y menos patentes por favor…), como lo es HTML5, que cualquier navegador web moderno interpreta a la perfección (parece que hasta Microsoft está por la labor de que su navegador cumpla este estándar, para los que no lo sepáis, el Internet Explorer ha sido a lo largo de los años el principal quebradero de cabeza de los desarrolladores de aplicaciones web ya que interpretaba el HTML de manera diferente a como marca el estándar).

Internet, el principal medio acelerador de nuestra sociedad (gracias especialmente a las nuevas formas de conectarnos, compartir y colaborar, y a poder acceder a contenidos educativos desde cualquier lugar), ha conseguido expandirse y llegar a ser este gran motor gracias a basarse en una serie de estándares que permitían que cualquiera pudiese formar parte de la “red de redes”. Otra cosa es entrar a valorar la composición y el funcionamiento de los organismos que aprueban dichos estándares, que no van a la velocidad que sería preciso, creo debido a la dificultad en aunar los diferentes intereses de los actores implicados y a un exceso de burocratización… (por ejemplo, el estándar Wifi-N tardó 7 años en aprobarse).

Publicidad y precios (sobre el HP Touchpad)

Tras el anuncio de HP del abandono de WebOS y de sus productos asociados, así como la puesta en venta de su rama de computadoras (que puede que al final quede en una excisión y no en una venta al mejor postor), ha ocurrido algo interesante que parece estar haciendo cambiar de opinión a los mentores de esta medida: el HP Touchpad ha disparado sus ventas.

En mi opinión esto ha ocurrido principalmente por la combinación de  2 factores:

  • Publicidad: el anuncio de HP disparó comentarios a nivel de cualquier anuncio de Apple (que son quienes de verdad generan interés y obtienen enormes réditos de publicidad gratuita). Hoy en día, todos los compradores, en mayor o menor medida son compradores expertos, es muy complicado que nadie compre algo tecnológico de lo que no haya oído hablar a alguien o no conozca directamente, y al Touchpad le pasaba esto.
  • Precio: la disponibilidad del modelo de 16GB por 99€ resulta casi obligado adquirirlo, ya que a poco que haga merecerá la pena.

A este estupendo precio, hay que sumarle otro motivo para plantearse adquirirlo:  ya está el mejor equipo de desarrolladores de ROMS de Android trabajando para tener una buena ROM de Android para el HP Touchpad.

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